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August 11 , 2011

Gurdjieff Folk Instruments Ensemble reviews

Highly positive first reactions to Levon Eskenian's new settings of Gurdjieff music:
Link to detailed album info.

The Guardian
Georges Gurdjieff is best known as a mystic and spiritual teacher, but he was also a musician who composed by dictating to his pupil, the Russian pianist Thomas de Hartmann. The great jazz pianist Keith Jarrett helped revive international interest in Gurdjieff's work with his Sacred Hymns album, in 1980, but this set presents his music in a very different setting. Gurdjieff was born in Armenia, and influenced by the songs he heard on his travels through the Middle East and Central Asia. This Ensemble, directed by Armenian musician Levon Eskenian, sets out to return his music to its "ethnic inspirational sources". Which means Eskenian has chosen pieces that relate to folk songs or sacred songs that have their roots in Armenia, or neighbouring regions, and that they are performed by leading Armenian folk musicians. The result is a delicate, haunting and atmospheric selection of instrumental pieces. Played by a 14-piece acoustic band, they range from drifting, mesmeric arrangements for the duduk Armenian woodwind to subtle, sparse passages, or more sturdy dance pieces played on the zither-like kanon, the oud or the santur dulcimer. An intriguing, often gently exquisite set.



Mitteldeutsche Zeitung
Nun geht das Münchner Label ECM, bei dem schon Keith Jarretts „Sacred Hymns“ (1980) und „Chants, Hymns and Dances“ (2004) mit dem griechischen Pianisten Vassilis Tsabropoulos und der Cellistin Anja Lechner erschienen waren, einen Schritt weiter, indem es 17 Gurdjieff-Kompositionen in wechselnden Besetzungen auf authentischen Instrumenten facettenreicher und in größerer Opulenz veröffentlicht. So wird die bis dato pianozentrierte Rezeption dieser Musik in der westlichen Welt zu ihren Wurzeln zurückgeführt. […] Sie präsentieren sich mit berückenden, sehnsuchtsvollen, tief beseelten Klängen, die auf musikalische Rituale des täglichen Lebens zurückgehen, auf Kirchen-, Liebes- und Tanzlieder, Hirtenmelodien und rituelle Musik. Das ist wie eine akustische Brücke über die Jahrhunderte und ein Toleranzprogramm der Weltgegenden.



Saarbrücker Zeitung
Georges I. Gurdjieffs Musik ist wie eine akustische Brücke über die Jahrhunderte und ein Toleranzprogramm der Weltgegenden. Sie ist wie eine große Ankunft zurück daheim, die erst durch die Erfahrungen des Unterwegsseins beglaubigt wurde, ganz so wie auch die romanhafte Biografie dieses großen Sammlers und Fusionierers.