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September 9 , 2011

Reviews of the Week

“Geistervariationen” by pianist András Schiff reviewed in the Observer

András Schiff, a lifelong advocate of Schumann, has returned to manuscript sources for this recital, which begins early with “Papillons” op. 11 and spans the composer’s career through to “Geistervariationen” (“Ghost Variations”), in the middle of writing which Schumann attempted suicide. It was his last completed piano work, and is as shadowy and mysterious as the title suggests. Schiff plays the hushed opening theme as if holding his breath. In addition to the published version of the Fantasy in C, Schiff offers the unexpected, alternative ending, long hidden in a library in Budapest. So there is much to explore here, as well as Schiff’s formidably incisive, subtle and persuasive pianism to relish.
Fiona Maddocks, The Observer


Charles Lloyd’s and Maria Farantouri’s live recording “Athens Concert”

That music spanning many centuries, and with roots in locales thousands of miles apart, can somehow find such common ground is, perhaps, “Athens Concert’s” great success. With both Lloyd and Farantouri spending considerable prep time immersed in each other’s traditions – and with the open-minded and increasingly joined-at-the-hip-talents of the saxophonist’s quartet and this project’s Greek guests – this 87-minute concert manages, at any given moment, to fit contextually within the oeuvre of either artist’s lengthy career. It’s not all that uncommon for artists to attempt the fusion of two seemingly disparate traditions, but it’s all too rare that they succeed to this extent, with “Athens Concert’s” seamless confluence suggesting, perhaps, a pre-existing link that was just waiting to be discovered.
John Kelman, All about jazz

Lloyd is a soulful saxophonist enjoying a rebirth in his seventies. Farantouri is a revered Greek singer. They have been friends for nearly ten years and their joint concert in Athens last year, released on a double CD, is a heartfelt affair. […] With Lloyd’s saxophone curling around the singer’s rich contralto, they make music of deeply spiritual beauty.
John Bungey, The Times


“Navidad de los Andes” by the new chamber trio of Dino Saluzzi, Anja Lechner and Felix Saluzzi noted in the Guardian

“Navidad“’s capacity to evoke images of everything from dark mountainscapes to village dances is seductive, and variations ebb and flow beneath the mournful sweeps of bandoneón chords and fragile uppercello sounds that dive dramatically into low reverberations. There are brief outbursts of harder-accented pieces, in which the instruments gracefully chase each other and then weave contrapuntal passages where improvised and composed parts are almost impossible to separate. When Felix Saluzzi arrives with smoky, late-night tenor sax on the bleary „Recuerdos de Bohemia“, it comes as a surprise, giving the music an utterly changed atmosphere with its downbeat urbanity.
John Fordham, The Guardian


DVD “Sounds and Silence – Travels with Manfred Eicher” reviewed as “School of Listening”

„Sounds and Silence“ ist, jenseits seines Informationswerts, ein hinreißender Film, mit Bildern, die dem Gegenstand angemessen sind: ein Musikfilm der besten Sorte, ein Film über die Magie der Musik, von der Gianluigi Trovesi spricht und die man auch spürt, wenn Dino Saluzzi der großartigen Cellistin Anja Lechner die Wurzeln zeigt, von denen er herstammt. Aber eben auch ein Porträt Manfred Eichers. Zu seinen unersetzlichen Eigenschaften zählen ein untrügliches Gehör, ein ausgeprägtes Gespür für Räume und ihre Akustik und nicht zuletzt ein ungewöhnlicher, wenngleich subjektiver musikalischer Geschmack. Im Film sieht man, wie er sich mit wenigen Worten mit den Musikern und den Technikern verständigen kann, wie groß deren Vertrauen zu ihrem Produzenten ist. Der Film zeigt, abwechselnd, wie in einem Rondo, Arvo Pärt, Nik Bärtsch, Eleni Karaindrou, Anouar Brahem, Marilyn Mazur, Jan Garbarek, Kim Kashkashian, alles hervorragende Künstler aus der ECM-Familie. Der Film rehabilitiert den in Verruf geratenen Begriff der Schönheit: Schönheit der Musik, Schönheit der Gesichter, Schönheit der Landschaften, Schönheit der Farben, Schönheit der Bewegungen.
Thomas Rothschild, Titel-Magazin

Mal in Tallin bei Arvo Pärt, mal in Athen bei Eleni Karaindrou, mal in Karthago bei Anouar Brahem, mal in Zürich bei Nik Bärtsch, mal in den Anden bei Dino Saluzzi der irgendwo in Italien bei Gianluigi Trovesi. Unterwegs durch eine Welt der Töne, Klänge und Geräusche. Das jetzt auch auf DVD erhältliche cineastische Meisterstück bewegt sich auf den Spuren eines Musikbesessenen, such in Konzerte, in Aufnahmestudios, in Hinterzimmer, an Wegrändern nach der Wahrheit. Und findet sie. Ein faszinierendes Roadmovie, in dessen besten Teilen das Publikum begreift, wie Musik entsteht. Eine Schule des Hörens.
Jazzthing