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January 20 , 2012

Reviews of the Week

Carolin Widmann and Alexander Lonquich´s Schubert recording in The Irish Times
Schubert’s music for violin and piano presents an unusual range of challenges. The earliest three sonatas, which are not recorded here (the ones published posthumously as sonatinas), are disarmingly direct. The Fantasy in C, on the other hand, has a monstrously awkward piano part, and both it and the Rondo in B minor can, in the wrong hands, sound as if Schubert just didn’t know when enough of a good thing was enough. Carolin Widmann and Alexander Lonquich are wonderfully alert to the risks, taking nothing for granted, and their playing is of a kind that never just coasts along. Every slightest gesture has been considered, every interplay is of interest, every strange harmonic shift makes sense, every repetition is made to sound fresh. And the recorded balance is kind to both players.
Michael Dervan, The Irish Times

Miklós Perényi´s "Bach Britten Ligeti" in The Observer
This disc of solo cello music, with a spirited account of Bach´s D major Suite VI, BWV1012 at the centre, offers a chance to hear the Hungarian cellist Miklós Perényi at his virtuosic best. A one-time pupil of Pablo Casals, Perényi has a warm, big-boned, springy tone and brings expressive variety to Britten´s Suite No 3 Op 87, written in a matter of days for his friend Rostropovich. Its nine short movements unfold as if from one musical seed, flowering in the final Passacaglia, which is almost as long as the total of the preceding sections. Ligeti´s folk-inspired sonata, dating from the dark days of Hungary and not approved for broadcast by the Soviet authorities, makes an atmospheric conclusion.
Fiona Maddocks, The Observer

Further press reaction about Boris Yoffe´s "Song of Songs"
In many ways this is the perfect ECM disc. This is rare, exquisite music which you won´t find anywhere else, recorded in the ideal enviroment and performed by musicians who are absolutely attuned to the expressive worlds sought by the composer.
Dominy Clements, Music Web International

Die Musik als solche scheint hier mit sich selbst zu kommunizieren und dabei - erwartungsgemäß - gleichzeitig über sich hinauszuweisen. Eigentlich erübrigen sich (...) alle Worte; eine faszinierende CD.
Michael Wersin, Rondo

First German press on Tim Berne´s "Snakeoil"
Auf "Snakeoil" präsentiert die Gruppe eine auch klangtechnisch vielschichtige Quartettmusik, die auf den Errungenschaften von postmodernem Jazz und 2. Wiener Schule aufbaut. Alle vier Musiker - statt eines Bassisten folgt der Klarinettist Oscar Noriega dem Leader wie ein Schatten - spielen sehr oft gleichzeitig. Ein großer dunkler schimmernder Klangstrom - vier der sechs Stücke überschreiten die zwölf Minuten - mäandert so in langen Windungen. Manchmal fragt man sich, in welchen Film man da wohl geraten ist, aber nach einer Viertelstunde hat sich wieder etwas merklich gedreht im eigenen Hirn - und man ist nicht mehr derselbe. Ein echtes Erlebnis.
Karl Lippegaus, Süddeutsche Zeitung

Wo endet die Komposition und wo beginnt die Improvisation? In Tim Bernes Quartett sind die Grenzen fließend. Denn die sechs Stücke auf "Snakeoil" fallen vom ersten bis zum letzten Ton so komplex aus, als seien sie notiert oder zumindest detailgenau abgesprochen. Die Atmosphäre erinnert denn auch mehr an die Kammermusik des 20. Jahrhunderts als an Swing, Bebop oder Fusion. Ein wunderbarer Zwitter.
Werner Stiefele, Audio