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June 29 , 2012

Reviews of the Week

Englands's Daily Telegraph enjoys John Surman's new solo album Saltash Bells

Over gentle, wheeling electronic backdrops, Surman’s reeds soar in multi-tracked dialogue with themselves. The sound of seagulls surely lurks behind these high-ecstatic duets. […]
In all it’s a delight.
Ivan Hewett, Daily Telegraph


Leading German daily Frankfurter Allgemeine Zeitung is delighted by the performance of standards and new material on Within A Song by the John Abercrombie Quartet

…Abercrombie hat auch ein paar neue Stücke für das Album geschrieben, das delicate “Nick Of Time” und den lieblichen Walzer „Easy Reader“. Den Titelsong aus seiner Feder hat er elegant mit dem Standard „Without A Song“ verwoben. Bassist Drew Gress und Schlagzeuger Joey Baron spinnen auf der ganzen Platte einen feinen Kokon aus Rhythmus, in dem Abercrombie und Lovano sich gegenseitig die Bälle zuspielen können. Eine so bekannte Nummer wie Miles Davis’ „Flamenco Sketches“ (von „Kind Of Blue“, der wohl berühmtesten Jazzplatte überhaupt) kommt bei Abercrombie aus dem Nichts, nur unterstützt von Joey Barons feinem Beckenrauschen. Und dann gelingt es Joe Lovano, aus den Akkordprogressionen etwas völlig Neues zu entwickeln.
roth, Frankfurter Allgemeine Zeitung


American critic John Kelman analyzes the new recording
Sources by Louis Sclavis' Atlas Trio


It’s not uncommon for artists to shake things up by changing personnel to explore roads previously untraveled, but few push themselves so relentlessly into new territory through revamped instrumentation as Louis Sclavis. Still, since coming to ECM with the auspicious Rouge (1992), the French clarinettist/saxophonist has always maintained continuity between recordings – cellist Vincent Courtois carried over from Dans La Nuit (2002) to Napoli’s Walls (2003), and percussionist François Merville showing up on L’imparfait des langues (2007) and Lost Along The Way (2009) five years after Dans La Nuit. With Atlas Trio’s Sources, however, the eversearching Sclavis eschews all past ECM affiliations in a previously unexplored instrumental configuration.
The result is, for Sclavis followers, paradoxically familiar and filled with the kind of surprise upon which the fearless composer/improviser has built his reputation. The trio context provides more inherent spaced, despite the potential for guitar and keyboards to create denser aural landscapes, especially given guitarist Gilles Coronado’s predilection for tart, slightly jagged-edged tones and Benjamin Moussay’s arsenal of piano, Fender Rhodes and other keyboards. […] Even in its most scored moments, Sources is predicated on the freedom of expression that’s been a cornerstone of Sclavis’ entire career. Here, however, even the clarinetist’s renowned unpredictability is trumped by a collective sound like no other, one that searches for – and finds – a new paradigm of contemporary improvised chamber music, and yet another milestone in Sclavis’ consistently impressive discography.
John Kelman, Allaboutjazz.com


The Irish Times is fascinated by Alexei Lubimov's recording of the Preludes by Claude Debussy

Alexei Lubimov here uses a 1925 Bechstein for the first book of Preludes and a 1913 Steinway for the second, and pairs them for performances of two-piano arrangements of the orchestral Nocturnes and Prélude à L’après-midi d’un faune with Alexei Zuev.
The older instruments tend to produce a mellower tone that’s less even in finish than their modern equivalents, and they’re apt to sound more stressed under pressure. You might think of the effects as hand-finished rather than machine perfect. Even more fascinating are the textures and sonorities from the two together.
Michael Dervan, Irish Times


Swiss daily La Liberté hails the performance of Estonian vocal ensemble Vox Clamantis on Filia Sion

On admire toujours le naturel du phrasé, parfaitement conduit, et les voix idéalement fusionnées et incarnées, dans ce programme contemplative organisé autour de la Fille de Sion.
Elisabeth Haas, La Liberté


The reviewer of Frankfurter Allgemeine Zeitung finds a special connection between mother and daughter on Arianna Savall's and Petter Udland Johansen's Hirundo Maris

Diese Platte ist eine Feier der Unsterblichkeit. Es singt Montserrat Figueras, die jüngst Verstorbene. Aber sie singt jetzt mit dem Atem, durch die Kehle, aus dem Mund ihrer Tochter Arianna Savall. Die ist Harfenistin, auch Musikforscherin wie ihr Vater, zugleich Sängerin wie die Mutter, und wuchs so wie von selbst ins Ensemble Hesperion XXI hinein […] „Seeschwalbe“ (Hirundo Maris) nennt sich ds kleine Ensemble, das sie gemeinsam mit dem norwegischen Tenor Petter Udland Johansen gegründet hat. Das Debütalbum bei ECM versammelt wundervolle Erinnerungsmusiken, tröstliche, kitschige, sonnig-sentimentale. Savall trägt Lieder ihrer Mutter vor, mit fast dem identischen brüchigen Schmelz, dem nämlichen Hall, der nach innen horcht. Dem gleichen selbstergriffenen Seelenbeben.
Eleonore Büning, Frankfurter Allgemeine Zeitung


French weekly Le Nouvel Observateur is impressed by Garth Knox' Saltarello

Tout le programme est splendide, allant de Hildegard von Bingen (XII siècle) à Kaija Saariaho (née en 1952), en passant par Purcell, Dowland et des anonymes. C’est de la pensèe pure, du son pur. Autrement dit de la vraie musique.
J.Dr., Le Nouvel Observateur