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August 17 , 2012

Reviews of the Week

More recognition for Alexei Lubimov's interpretation of the Préludes from both sides of the Atlantic

In seiner 2011 entstandenen Aufnahme vertraut Alexei Lubimov für Band 1 einem Bechstein von 1925, für Band 2 einem Steinway von 1913. Abgesehen von der herausragenden klanglichen Qualität dieser Produktion liefert diese Einspielung eine ideale Möglichkeit zum Vergleich, hier der im Diskant bezaubernde Bechstein, dort der im Bass kernigere, insgesamt zu mehr Brillanz neigende Steinway.
Christoph Vratz, Fono Forum

The Russian pianist Alexei Lubimov has been recognised as a brilliantly insightful interpreter of classical and baroque music over the years, as well as a champion for new music. This last point was dramatically brought home when he premiered the works by such composers as Terry Riley and John Cage inMoscow, way back in 1968. More recently, he has worked with Arvo Part, among many others.
All this comes together in a very special way over the course of the two discs that comprise his homage to Claude Debussy on Preludes.
[...] Preludes is a remarkable achievement in every way. The musical choices and presentation are outstanding, and it is one of the finest of ECM’s New Series line I have heard this year.
Greg Barbrick, Blogcritics

Heiner Goebbels' Stifters Dinge impresses reviewers from Germany, Austria and the US

Aufmerksames Hinhören, ein wacher Blick auf unbewegte und bewegliche Objekte, mehr wird nicht erwartet. Das genügt in dieser seltsamen Landschaft von ‚Stifters Dinge’, in der fünf computergesteuerte technisch präparierte Klaviere ihre klimpernden, klopfenden, klirrenden Eingeweide nach außen kehren, in der kahle Äste sich verzweigen, Plastikrohre, Steine und andere Objekte sich versammeln. Sie sind eigentümlich genug. Man muss sie nicht neu erfinden, nur neu sehen und hören lernen. Aber: Man kann sie auch nur mit den Ohren genießen. Das ist die verblüffende Überraschung, die uns jetzt der Zusammenschnitt von zwei Aufführungen aus dem Grand Théatre de Luxembourg auf CD beschert. Wer ‚Stifters Dinge’ 2007 in Lausanne, Berlin oder Frankfurt erlebt hat, könnte bezweifeln, ob der Soundtrack allein genügen wird. Doch er funktioniert. In diesem Hörtheater kann man die klangliche Artifizialität und famose Konstruktion in aller Ruhe bewundern und auch die winzigsten Geräusche zischender Rohre, wackelnder Bleche und ratternder Rädchen vernehmen.
[...] Es ist dies eine ganz besondere Kunst: Jenseits einer Dramaturgie, die sich nur um die Handlung oder Story kümmert, ein komplexes und musikalisch reiches Musiktheater zu entwickeln, das auch ohne die Performance bestehen kann. Und es ist ein grandioses Abenteuer für jeden, der ein offenes Ohr hat.
Barbara Zuber, Frankfurter Allgemeine Zeitung

Die Protagonisten: fünf präparierte Flügel, ineinander verschachtelt hochkant gestellt und mit Apparaturen versehen. Die zunächst diffuse Vielfalt an Geräuschen, Sprachfetzen – unter anderem tauchen Passagen aus Adalbert Stifters Erzählung „Die Mappe meines Urgroßvaters“ auf – und geheimnisvollen Stimmen bildet allmählich einen unwiderstehlichen akustischen Sog. Aus abstrakten Tönen und Klängen entsteht so ein homogenes Klangbild, das die Sphären des Unsichtbaren und Unhörbaren ergründet.
Miriam Damev, Falter

One of the factors that make the record so fresh is that every musical note is perfectly placed, as well as the various effects. Rather than overloading his music with extraneous elements, Heiner pares it down to the essence.
What emerges is the rarest of breeds, music that seems to flow effortlessly, yet is remarkably complex. The confidence of Goebbels is almost palpable, especially considering the scope. Stifters Dinge is a recording of a forward looking artist, who conversely looks to the past for inspiration.
Greg Barbrick, Seattle Post Intelligencer


Praise from the United States for Hirundo Maris by Arianna Savall and Petter Udland Johansen

[...] a collection of seventeen well-polished performances, all of which htrive from the usual high quality of ECM recording practices. Lilleheier’s portamento techique on his Dobro is particularly effective when backing up vocal lines, a far cry from the instrument’s uausal place in bluegrass abdns. Both Savall and Johansen have clear voices; and while most of their singing is solo, their duo passages are balanced with a heart-stirring effect.
Stephen Smoliar, Examiner.com


American blog Blinded by Sound on the Hilliard Ensemble's Quinto Libro di Madrigali with music by Don Carlo Gesualdo

With Quinto Libro die Madrigali, the Hilliard Ensemble have recorded Book Five of Gesualdo’s five-part madrigals, (which total six books) composed between 1594-1611. The 55:16,21-track recording is a beautifuly rendered interpretation of this music. The way the Ensemble’s voices blend is really something special, and the addition of Monika Mauch and David Gould just add to the verall impact of the entire set.
[...] To put it simply, Quinto Libro di Madrigali is a magnificent realization of the music of Don Carlo Gesualdo, and should not be missed by fans of one of the most outstanding vocal ensembles of our time.
Greg Barbrick, Blinded by Sound