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December 14 , 2012

Reviews of the Week

British daily The Guardian on Jack DeJohnette’s Special Edition Box set

This terrific four-disc collection brings together DeJohnette’s various Special Edition bands between 1979 and 1984 – a period featurung the most broad-based and ambitious composing he has ever attempted. Earthy horn-voicings drawn from Duke Ellington and Charles Mings, and wild free-jazz, raw-rock blues are framed in complex arrangements that suggested miniature orchestras: the Ellingtonesque flute counterpoint of Pastel Rhapsody; the edgier woodwind, brass, bass and percussion on Inflation Blues. Saxophonists Arthur Blythe, David Murray, Chico Freeman and John Purcell span the spectrum from post-Parker bebop to fiery chordless improv. DeJohnette’s own playing is thrilling in its mix of subtle textures and battering dynamism – his solo-drums display on The Gri Gri Man is sensational.
John Fordham, The Guardian


Bobo Stenson’s album Indicum is reviewed in Swiss weekly Die Weltwoche

Er verwirklicht sich in den feinen Nuancen, und wer dafür erstmal das Ohr hat, hört ihn nicht mehr als Evans- oder Jarrett-Nachfolger, sondern als ‚the one and only’ Stenson. Souverän, gelassen, poetisch, ein Meister der subtilen Schattierung und der eindringlichen Melodien. Ausgangspunkt ist ihm neben Eigenem vieles, auch Titel von Evans oder George Russell, Folk-Affiziertes, Traditionals, ja selbst ein Lied von Wolf Biermann. Im filigranen Interplay mit Anders Jomin am Bass und Jon Fält am Schlagzeug wird daraus unverwechselbar eigene Musik mit einem großen emotionalen Sog.
Peter Rüedi, Weltwoche


British and German media acclaim Eberhard Weber’s Résumé

For four decades the liquid tones Eberhard Weber have been a distinctive sound of Europan jazz. This album takes solos played by the German on his five-string bass during shows with the Jan Garbarek Group and turns them into fully realised compositions. That may sound mildly self-indulgent, but with overdubs, careful sequencing and new parts, Weber creates a rich, mediatative suite that’s on a par with his best work.
John Bungey, The Times

Da die ursprünglichen Soli schon wegen Webers Vorliebe für Live-Playbacks mit Delays und Loops hervorragend strukturiert waren, boten sie ein gutes Material für die Weiterverarbeitung. Einer ähnlichen Ästhetik wie auf seinen frühen Alben folgend, schafft Weber ein durch weiche Klangflächen bestimmtes Panorama, in dem jedes Instrument klar konturiert im Raum steht, wobei die Perkussion im kompletten Spektrum zwischen den Boxen angesiedelt ist. Der Titel ‚Resumé’ führt etwas in die Irre: Dieses Album ist weniger Bilanz unter eine Karriere als eher Ausgangspunkt für eine neue Arbeitsphase.
Werner Stiefele, Stereoplay

As anyone who’s experienced the live performances of Eberhard Weber – either in his solo concerts, or in the feature slots of Jan Garbarek group sets – will already know, the virtuoso German bassist is capable of producing an astonishing range of textures (and emotions) with his unaccompanied customised electric bass. Here, he has collected some of the latter category of performance, edited out what he calls the ‘pragmatic, transitional’ elements (replacing them with ‘aphorims, small surprises and colours with the addition of other instruments’) and arranged the resulting pieces (named after the places where the original concerts were held) into a twelve-track album. [...] Moods range from plaintive and languorous to fiercely robust, textures from smoothly plucked (almost caressed) sounds to harsher, arco work, so that, overall, Weber’s aim (‘to present sounds whereby virtually no one would think that they came from that deep, low instrument...Workable colouration, inventing fascinating sounds: those were my goals’) is achieved. An intelligent and unusual use of live-recording riches from the vaults...
Chris Parker, London Jazz


The British Sunday Herald on Mercurial Balm, the new album by Thomas Strønen’s and Iain Ballamy’s group Food

Strønen is variously stealthy and industrial, but always intently musical and Ballamy majestically unhurried as scenes unfold and melodic ideas develop to the sometimes yearning strains and occasionally considered crunch of Fennesz and Aarset’s guitars. Sontakke’s arrival is a masterstroke, his vocal bringing an achingly intense, gripping quality to Chantarelle and his guitar lending a stinging emotional counterpoint on the gorgeously minimalistic title track.
Rob Adams, Sunday Herald


Praise for Anna Gourari’s interpretation of music by Bach, Gubaidulina and Hindemith on Canto Oscuro from German and French reviewers

Man braucht nur die ersten Töne des Bach’schen Choralvorspiels ‚Ich ruf zu Dir, Herr Jesu Christ’ in der Bearbeitung Busonis zu hören – und ist in einer anderen Welt: Der bloße Klavierklang der russischen, in München lebenden Pianistin Anna Gourari ist ein Wunder an Schönheit und Nuancenreichtum – ein Ton, der sich tief in die Seele spielt. […] Das allein wäre schon viel, aber hinzu kommen eine bestechende musikalische Intelligenz und Gestaltungskraft. […] In einer Zeit, in der ein ‚Klavier-Girlie’ nach dem anderen gepusht und gehypet wird – wo der Schein der Cover-Tauglichkeit deutlich wichtiger ist als das musikalische Sein – lehrt diese Ausnahmepianistin einen wieder das Zuhören. Eine Klangreise in die Tiefen der Klaviermusik – ein Klavier-Album der Extraklasse!
Michael Stegemann, Stereoplay

C’est une vraie leçon de musique, à la fois pour le toucher, d’une précision et d’une finesse rares, mais aussi pour la pédalisation. Il y a beaucoup à apprendre en ècoutant cette artiste qui pense l’ouevre dans sa globalité et projette le son en conseéquence.
Luc Nevers, Classica