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June 7 , 2013

Reviews of the Week

German and Austrian reviewers are thrilled by the interplay of Keith Jarrett, Gary Peacock and Jack DeJohnette on Somewhere

Wie ein Außerirdischer verteilt der Pianist da zunächst Sternenstaub auf den Tasten, bis der Miles-Davis-Klassiker ‘Solar’ zu erkennen ist. In der Folge erweist sich die Aufnahme als höchst erdig-irdisches Vergnügen: Jarrett spielt zur eigenen Belustigung Stride-Piano, zitiert den Bebop-Weltmeister Bud Powell und lässt die rührselige Bernstein-Ballade ‚Somewhere’ in modaler Ekstase wie ein Soul-Pop-Ritual enden. Es ist alles nur ein Spiel. Aber was für eins!
Joseph Engels, Die Welt

An klassischen Pianotrios mit Bass und Schlagzeug herrscht aktuell beileibe kein Mangel, doch dieses Trio ist eine ebenso quicklebendige wie vital in sich ruhende Institution, es ist das magische Dreieck des Genres. Es kann mit Balladen verzaubern oder in ostinatem Drive das Tempo anziehen. Es kann mit kristallklaren Finessen auf den Punkt kommen oder denselben grandios umspielen, fantastische Solos inklusive. […] Dokumentiert ist diesmal ein Konzert aus Luzern vom Juli 2009 und wieder werden Standards so lange um und um geschaufelt, bis sie einen neuen Standard ergeben. Das Set beginnt wie stets mit einer immer neuen Pianomeditation Jarretts, die in Miles Davis’ ‚Solar’ übergeht. Es folgen weitere Klassiker. ‚Somewhere’, Titelstück und Variation über das Adagio aus Leonard Bernsteins ‚West Side Story’, steht im Zentrum der Aufnahme. Es beginnt introvertiert balladesk und wird immer mehr gesteigert, bis es zu neuen Territorien aufbricht und in einen Tanz von unglaublicher Intensität mündet. Das entwickelt in 20 Minuten faszinierenden Drive und eine Suggestivkraft, die wie mit Händen zu greifen ist, das hat Witz, Vitalität und Druck und basiert auf abgezockter Spielfreude, die sich aus dem Moment entwickelt. Man möchte das euphorisiert applaudierende Publikum beneiden, das dabei sein durfte.
Ulrich Steinmetzger Mitteldeutsche Zeitung

Auch heute noch entfalten sie die besondere Magie ihre Interplays am besten live, und die Atmosphäre der KKL Konzerthalle hat sie hörbar beflügelt. Unnachahmlich, wie die drei Musiker aufeinander hören und jede kleinste Nuance im Zusammenspiel aufgreifen, ohne dadurch jemals hyperaktiv zu wirken. […] Es gibt schlichtweg nichts Vergleichbares im heutigen Jazz.
Martin Schuster, Concerto


Swiss daily Le Temps on Charles Lloyd and Jason Moran's duo recording Hagar's Song

La vérité est qu’on n’en demaindat pas tant. Le diques de Charles Lloyd sont devenus, c’est vrai, de précieux élixirs où un poète-derviche-so(u)rcier lave le jazz de tous les clichés qui, inévitablement, l’encombrent après plus d’un siècle de rumination continue. Mais là, on atteint à la quintessence d’un dépouillement, à un point de non-retour où l’on ne souhaite plus rien d’autre que dresser sa tente et s’abstenir de toute gesticulation mentale inutile dans un exercice de pure contemplation. [...] Soit un espace où tout bascule,où le rêve devient la plus folle des réalités, où singulièrement la musique a le pouvoir, occulte ou enfantin, d’unir les contraires et d’enjamber les interdits. D’inverser les rôles aussi – d’ où l’impression diffuse, au sein de ce duo entre un saxophoniste et un pianiste, que le vrai souffleur, c’est l’autre. Comme si le piano de JasonMoran fournissait, sans la moindre sécheresse ou aporie, la matière première d’une exaltante démiurgie dont le saxophone de Charles Lloyd constituerait le principe organisateur.
Michel Barbey, Le Temps


Austrian magazine Der Falter on In Full View by the Julia Hülsmann Quartet

...Julia Hülsmann, die mit ihrem Quartett das rundum geglückte Album ‘In Full View’ vorlegt. Feierlich und tänzerisch zugleich werden da eingängig-schlichte Basslinien umspielt und innige Melodien entwickelt, ohne diese selbstgefällig auszukosten. Der Scheinwerferkegel ruht dabei vor allem auf dem jungen britischen Trompeter Tom Arthurs, der sich blendend in das kaum je das Midtempolimit überschreitende, aber dennoch stets alert und elegant agierende Ensemble fügt.
Klaus Nüchtern, Der Falter


June Tabor, Iain Ballamy and Huw Warren impress a North American reviewer with their music on Quercus

‘Quercus’ is a refined, elegant and dark live recording that pairs renowned British singer June Tabor with saxophonist Iain Ballamy—already known to ECM audiences for his electro-centric collaboration with Norwegian percussionist Thomas Stronen in Food, last heard on ‘Mercurial Balm’ (2012)—and pianist Huw Warren, who like Tabor is making his first ECM appearance here. [...]Tabor's reputation as a serious singer who'll not take on a song unless it completely resonates with her on some level means that the song selection which has been key to her success since emerging in the mid-'70s with Steeleye Span's Maddy Prior in Silly Sisters—a perfect pairing if ever there was one—is just as essential to Quercus' achievements. The opening ‘Lassie Lie Near Me’, a traditional tune with lyrics from the pen of poet Robert Burns, may be, at its core, a love song, but its minor-keyed structure and Tabor's delivery ensure its painful longing remains intact. Tabor is not a singer to take great liberties with a melody; instead, her interpretive skills are far subtler—the slightest inflection or barest turn of phrase carrying great weight, even when delivered at a near-whisper, and her earthen, low-register range adding even further to its gravitas. [...] Harry Warren's ‘This is Always’ is Quercus' most overtly jazz-centric, optimistic and downright schizophrenic tune: Ballamy's opening solo is filled with unexpected fire, bolstered by Warren's propulsive support, only to slow to a halt for Tabor's entry and a shift to her rubato deliver of Mack Gordon's romantic lyrics, only to return, once again, to the intro's more energetic feel for the coda, which resumes once Tabor has finished singing. Much of Quercus' eleven-song, hour-long program is predicated on such contrast, with Tabor acting as the focal point around which her partners' improvisational forays ultimately rally.
John Kelman, AllAboutJazz


German magazine Jazzthing on Ketil Bjørnstad’s Antonioni hommage La Notte

Der britische Saxofonist Andy Sheppard bläst mit sonorer Dringlichkeit, Eivind Aarset durchquert die Eisvogel-Weiten eines Terje Rypdal und die deutsche Cellistin Anja Lechner sorgt für poetische Kontrapunkte. Mit dem Bassisten Arild Andersen und der Perkussionistin Marilyn Mazur, die von kleinteiliger Geräusch-Artistik bis zum massiven Donner die ganze Bandbreite beherrscht, hat Bjørnstad zudem ein exquisites Rhythmus-Tandem gewonnen. […] Bjørnstad entwirft beeindruckende Klangwelten zwischen kammermusikalischer Intimität und turbulenter Power, von denen man kaum genug bekommen kann.
Rolf Thomas, Jazzthing


Renowned website All About Jazz on the ECM debut of Swiss-Italian trio Third Reel

There's no denying the influence of Motian on Italian-born, Denmark-based drummer Emanuele Maniscalco, who demonstrates a similar penchant for texture over time, even when driving jagged pieces like ‘Freeze’ with near-primal, mallet-driven toms. Representing the final piece in Third Reel's nascency puzzle, Maniscalco joined Swiss saxophonist/clarinetist Masson and Italian guitarist Roberto Pianca in 2010, after—in true 21st century fashion—the two met via social networking, trying out a number of other drummers, unsuccessfully. [...] Rather than being imitative, Third Reel expands and expounds upon the free-spirited aesthetic of the late Paul Motian's trio, injecting clear and unequivocal differentiation, especially in the writing. Masson's ‘Orbits’ may hover ethereally in a very Motian fashion, while its melody floats over Maniscalco's turbulence and Pianca's jaggedly overdriven guitar (speaking to Frisell's more aggressive edge), but amongst these 16 written and spontaneously composed miniatures—eleven well under four minutes, and only one cracking the six-minute mark)—Third Reel goes places that Motian, Frisell and Lovano never did. Masson's ‘Miserere’, comes from a more classical space, with Maniscalco's malleted toms creating a soft pulse for Pianca's warm-toned arpeggios and Masson's oblique clarinet lines. The same applies to at least part of the reed player's ‘Ginkgo’, Pianca's more fervently finger-picked support following an intro of swelled chords that lead to a brief, brushed drum solo of refined delicacy.
John Kelman, AllAboutJazz