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June 21 , 2013

Reviews of the Week

Susanne Abbuehl's The Gift receives acclaim from English and German media

Swiss-Dutch singer Abbuehl has released two previous albums of poetry-based work, and remains true to her earlier approach on this new outing: the words and their natural cadences and rhythms dictate the treatments. As a consequence it’s quite free-floating, and given the predispositions of the poets selected for setting – principally Emily Dickinson – minimal and inward-turned in character. The results are ot once twinkingly desolate and warmly resonant; a nice accompaniment to an evening of quiet reflection.
Robert Shore, Jazzwise

Zeitlos schön und wie aus einer anderen Welt ist die Musik von Susanne Abbuehl, der von den USA bis Indien weit herumgekommenen Schweizer Sängerin und Komponistin mit holländischen Wurzeln. […] Mit Wolfert Brederode, dem vertrauten Pianisten, und zwei Neuzugängen, Matthieu Michel am Flügelhorn und dem Perkussionisten Olavi Louhivuori, verwandelt sie Dichtung von Emily Bronté und Emily Dickinson in ätherisch-ästhetische, erlesene Klanggebilde.
Matthias Inhoffen, Stereoplay


Somewhere by Keith Jarrett, Gary Peacock and Jack DeJohnette continues to receive international acclaim

Pianist Keith Jarrett’s ‘standards trio’ celebrate three decades as the undisputed heavyweights of international jazz with their first release in four years. Rumour has it that ECM records every one of the trio’s now carefully rationed live performances (they play just a handful of concerts every year), but only rarely does Jarrett consent to make the recordings public. So every new release is a cause for celebration, and the only competition Jarrett and his fellow geniuses are up against is their own already voluminous back catalogue. Here they clear the bar with room to spare, with a set that includes ‘Solar’, ‘Stars Fell on Alabama’and a ravishing version of Leonard Bernstein’s ‘Somewhere’.
Cormac Larkin, The Irish Times

Zart und doch kraftvoll bereitet Jarrett allein am Flügel seine Hörer auf kommende Großtaten vor, plötzlich erklingt die Melodie von Miles Davis’ ‘Solar’, dann steigen Bass und Schlagzeug ein – und schon ist man im siebten Himmel. Dieses Trio ist einfach magisch, auf ‘Somewhere’ in jedem Moment perfekt und schlicht überirdisch gut.
Sven Thielmann, Hifi&Records


German magazine Fono Forum on the Craig Taborn Trio and its album Chants

Dies ist das erste Album in der Besetzung. Die versteht Taborn nicht als ‚Pianotrio’, sondern als Dreigestirn von Musikern auf gleicher Wellenlänge. Das Verhältnis von Freiraum und Strukturierung in seinen Stücken sei so angelegt, behauptet er, dass nur Instrumentalisten wie Thomas Morgan und Gerald Cleaver es mit Leben füllen könnten. Und in der Tat agieren die beiden so selbstständig, baut etwa Cleaver so unabhängige, quasisolistische Schlagzeugbewegungen über pulsierenden, vom Bass unisono gestützten Pianopatterns auf, dass von Begleitfunktion nicht die Rede sein kann (‚Beat The Ground’). Die repetitiven Patterns dürften Craigs Techno- und Electronica-Erfahrung geschuldet sein. In der zweiten Hälfte des Albums wird die Musik abstrakter, die Räume offener, bis vom Klavier nur ‚Glockenschläge’ kommen (‚Silver Days Or Love’). Mitunter mag man an Paul Bley denken, doch das Piano-Bass-Drums-Format erlaubt unzählige musikalische Welten. Das Craig Taborn Trio ist eine für sich.
Berthold Klostermann, Fono Forum


Reactions from both sides of the Atlantic to In Full View by the Julia Hülsmann Quartet

‘In Full View’ ups the ante, expanding Hülsmann's trio to a quartet with the addition of British trumpeter Tom Arthurs. Continuing ‘Imprint's more outgoing direction has not come at the expense of the gentle elegance endemic to the trio's ECM debut; instead, Arthurs' voice expands the group's reach without losing anything carved out since Hülsmann's move to the label.
It's hard not to feel ex-ECM alum (and fellow UK-resident) Kenny Wheeler's influence—not just on Arthurs' playing, but in the quartet's overall engagement. Avoiding Wheeler's signature intervallic/stratospheric leaps but referencing the Canadian expat trumpeter's rich tone and melancholic approach to lyricism, Arthurs' broader interest in contemporary classicism and Afro-centric music afford the younger trumpeter his own specificity.
Some of the vibe from Wheeler's early ECM recordings – in particular the similarly configured, award-winning ‘Gnu High’ (1976) – imbues Hülsmann's quartet, especially on drummer Heinrich Köbberling's ‘Forever Old’, which manages to swing gently despite being in 5/4, and an initially darker, rubato piano/trumpet intro that leads to bassist Muellbauer's similarly odd-metered but smoothly flowing and gradually intensifying ‘Meander’, its simmering pulse strengthened by the bassist's robust foundation and Köbberling's subtle shadings. Arthurs' episodic ‘Forgotten Poetry’ is also underscored by a Wheeler connection, its deceptively simple melody weaving through some change-heavy balladry, time briefly contracting and expanding before settling into some understated interplay between Arthurs and Hülsmann until the trumpeter removes himself, ultimately leaving the pianist to ruminate over Muellbauer and Köbberling's firm yet pliant support. [...] Beyond the obvious addition of a fourth voice, there's a stronger sense of effortless collective aplomb on ‘In Full View’.
John Kelman, AllAboutJazz

Obwohl sie über exzellente pianistische Fähigkeiten verfügt, ist großes Auftrumpfen nicht ihr Ding. Da gleicht sie dem großen Hank Jones, dessen Begabung sie teilt, Solisten glänzend dastehen zu lassen. Was die 45jährige nun gemeinsam mit Marc Muellbauer (bass) und Heinrich Köbberling (Drums) auf ihrem neuen Album ‚In Full View’, feinfühlig wie nie zuvor, für den britischen Trompeter Tom Arthurs demonstriert. Der legt mit leicht rauchigem To und nur dezenter Attacke traumverloren schöne Melodien über den kammermusikalischen Wohlklang seiner Begleiter, die heiter und farbenreich mit Raum und Zeit spielen. Immer wieder faszinieren punktgenau gesetzte Akzente im stillen Fluss poetischer Slow-Motion-Stories, die das Julia Hülsmann Quartet in jener Gelassenheit präsentiert, wie es nur wirklich große Erzähler fertigbringen. Delikat!
Sven Thielmann, HiFi&Records


The music of Dobrinka Tabakova on String Paths enchants a German reviewer

Glücklich kann sich eine junge Komponistin schätzen, der solch exzellente Interpreten zur Seite stehen! Kristine Blaumane im Cellokonzert, der Bratscher Maxim Rysanov in der ‚Suite In Old Style’, Janine Jansen im Streichseptett – sie spielen Tabakovas Musik, dass kaum Wünsche offenbleiben: mit emotionaler Tiefe, beeindruckendem Klangsinn und nebenbei auch mit schlichter Perfektion. Vielleicht sind es aber auch einfach Intensität und Vielschichtigkeit von Tabakovas Sehnsuchts-Musiken, die sie zum Äußersten inspirieren.
Clemens Haustein, Fono Forum


Music Web International on Victor Kissine's Between Two Waves

Between Two Waves is both a title for the opening work and a key to the link between all three pieces in this programme. The composer’s own notes describe the city in which he was born, St Petersburg, as having ‘a seaweed savour’ and being a place which ‘inspires elegies’. The opening of the piano concerto is certainly atmospheric in an elegiac way, with a pervasive shimmering of water expressed through tremolando strings, trills and beams of light shining through from the notes of the piano. This is no conventional piano concerto, and the solo instrument is often a point of repose between the restless strings, an inversion of virtuoso preconceptions for the genre. This sparse musical language begins to take on a more disturbing character about halfway through; the notes beginning to lurk in ever deeper extremes or being disguised through subtle bowing effects. The opening notes of the piano return however, a kind of safe haven from which to embark on a new adventure, or is it the same adventure through different conditions? These are labyrinthine waters, constantly changing in slow motion, but constantly reminding us that our forward momentum is negligible, and the final notes lead us into a parallel universe where it could all happen all over again … [...]
These works were recorded at the Lockenhaus Festival 2011, and in the words of the composer they belong together to form ‘a kind of cycle’. Collectors of other Lockenhaus titles from the ECM label will hopefully be aware of a certain kind of atmosphere in these performances, and this is indeed the case here as well. This is a hard quality to define, but for me most recordings from this source have a constantly brewing creativity and a vibe of newness and the uniqueness of ‘the moment’. There is virtually no audience noise to be detected with these live performances: there is no applause to break the spell, and the sound quality is excellent.
This is music which lives just below the surface of easy recognition and simple themes, but it is not music which confuses with unnecessary intellectual posturing or over-complexity. The imagery and ambience is that of honest creativity by a mind and an ear keenly tuned to the moods of his subject, and as such this is a release which can haunt and inspire.
Dominy Clements, Music Web International


The Dowland Project's new album Night Sessions is reviewed in leading German daily Süddeutsche Zeitung

Dem Sänger John Potter gelang es 1999, Dowlands Lieder zur Laute neu zu vergegenwärtigen, als er für ein Album Jazzmusiker wie den Holzbläser John Surman und den Bassisten Barry Guy einlud. Plötzlich erlebte man Dowland so lebendig, als säße er mitten unter uns. The Dowland Project, eine reine Studioformation, legt jetzt ihr viertes Album ‚Night Sessions’ vor – ein erstaunliches Dokument experimentellen Musizierens. Von Dowland ausgehend hat die Gruppe ihr Repertoire stark erweitert, schürft noch tiefer – und schert sich immer weniger um Begriffe wie Alte oder Neue Musik, Klassik oder Jazz. Achtung: Minnesänger funken vom Mars.
Karl Lippegaus, Süddeutsche Zeitung