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August 30 , 2013

Reviews of the Week

International pressreactions on "O Que Será" - the new album by Stefano Bollani and Hamilton de Holanda

There aren’t many ECM albums that mix live-audience rapture with solemnity-mocking jokes from the performers, but label boss Manfred Eicher won’t feel he is risking this revered company’s credibility with this delightful set. The Italian pianist Bollani and the Brazilian De Holanda, who plays the bandolim (a 10-string mandolin), have worked op a largely South American repertoire of tangos and love songs, variously trating them with dazzling virtuosity, humour and captivating tenderness. Baden Powell’s Canto de Ossanha has both players pounding the woodwork like a conga section, and the estatic finale takes in classical restraint, feverish Latin dancing and ragtime piano. This remarkable duo’s pleasure in their work is infectious.
John Fordham, The Guardian

Solche Dinge passieren nur im Jazz. Beim ersten abendfüllenden Konzert des italienischen Pianisten Stefano Bollani mit Hamilton de Holanda, dem derzeit amtierenden Weltmeister am zehnsaitigen Bandolim – es ist dokumentiert auf „O Que Será“, aufgenommen beim Jazz Middelheim Festival in Antwerpen – glaubt man, das Staunen der vielen Ohrenzeugen förmlich zu hören, bei jedem Stück. […] Fantastisch, wie die beiden Virtuosen sich hier die Bälle zuspielen, ihre spontane Interaktion immer wieder steigern und auf Zuruf Klassiker von Baden Powell oder Chico Buarque in Echtzeit variieren.
Karl Lippegaus, Süddeutsche Zeitung

Man muss Superlative anhäufen, um dieser CD gerecht zu werden. Es ist die Aufzeichnung eines Konzerts, das Stefano Bollani und Hamilton de Holanda am 17. August vergangenen Jahres in Antwerpen aufführten. Es war ein magischer Abend am „Jazz Middelheim“ Festival und das Publikum geriet aus dem Häuschen ob dem, was sich auf der Konzertbühne abspielte. Da musizierten zwei Virtuosen auf atemberaubend hohem Niveau und mit unwiderstehlichem Drive. Der Pianist Bollani und de Holanda mit der 10-saitigen Mandoline verschmolzen ihre Melodien zu einer Stimme, jagten sich gegenseitig durch Hochgeschwindigkeitspassagen, improvisierten irrwitzige Miniduette, spielten Schlagzeugsoli auf ihren Instrumenten und fanden wieder zusammen in bewegenden, poetischen Klangbildern. […] Ein Sommernachtstraum.
Jörg Schwerzmann, Bolero

Mehr atmosphärische Dichte ist nicht möglich. Und mehr Virtuosität sowieso nicht. Diese Live-Aufnahme […] dokumentiert eine Sternstunde. Eine Musik von schimmernder Melancholie, der Flügel wachsen.
Roland Spiegel, BR-Klassik

Somewhere by the Jarrett Trio reviewd in Stereophile

This group doesn’t just reinterpret standards, it creates a dreamscape of the unanimous firmament glimpsed from mid-ocean on a moonless night. The beautiful “Stars Fell on Alabama” evolves from Jarrett’s stately piano intro into a processional exploration of the theme, with Peacock’s bass and DeJohnette’s brushstrokes offering muted conversational touches. Jarrett begins “Between the Devil and the Deep Blue Sea” impishly, before charging into a soulful interaction that has him moaning as he plays. Elsewhere, originals become standards. The concert begins with the trio creating “Deep Space”, a long, thoughtful prelude to Miles Davis’ “Solar”. In one astonishing moment, DeJohnette matches Jarrett’s runs note for note. The title track is the albums centrepiece, with first Jarrett, then Peacock restating the haunting theme as a series of variations before building in intensity to a gospel-blues revision, “Everywhere”. When it ends, Jarrett laughs in triumph.
John Swenson, Stereophile

The Independent reviews the latest Hildegard von Bingen recording: Ordo Virtutum by the Ensemble Belcanto

On this account of Hildegard von Bingen’s Ordo Virtutum, the Ensemble Belcanto avoids what founder Dietburg Spohr describes as the „emotive sonic incense“ that the medieval composer is often subjected to. Instead, Spohr’s group view her work as a bridge to contemporary music, reflecting the song cycle’s questioning attitude in arrangements of different techniques that represent the “virtues” and “characters” counselling the soul on its spiritual journey. In some verses, dissonant harmonies represent the struggle; in others, a childlike register evokes innocence.
Andy Gill, The Independent