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September 6 , 2013

Reviews of the Week

The interplay of Kayhan Kalhor and Erdal Erzincan on
Kula Kulluk Yakisir Mi thrills the reviewer from German public radio SWR2


Hypnotisch verbinden sich hier im Zusammenspiel zwei Instrumente aus verwandten, und dennoch unterschiedlichen Kulturen: die Kamancheh (Kamandscháh) aus dem Iran, gestrichen von Kayhan Kalhor (Keyhán Kal-hór), und die Baglama (Balamá) aus der Türkei, geschlagen von Erdal Ezincan (Erdal Ersíndschan). Der Titel ihres neuen Albums „Kula Kulluk Yakisir Mi“ stammt vom gleichnamigen Volkslied des großen Baglama-Spielers Muhlis Akarsu und bedeutet “Wie ungebührlich es ist, jemandem sklavisch zu folgen”. Ein Leitsatz, der für die beiden Musiker in allen Lebenssphären gilt - persönlich, politisch, musikalisch und spirituell. Improvisation spielt in der klassischen orientalischen Musik eine wesentlich wichtigere Rolle als im Westen. Überlieferte Melodiemuster werden so immer wieder neu interpretiert und variiert. Das Quellenmaterial für die Improvisationen, die Kayhan Kalhor und Erdal Erzincan 2011 live in Bursa, im Süden Istanbuls, aufgenommenen haben, umfasst Musik türkischen und persischen Ursprungs. Auf faszinierende Weise verdeutlicht dieses Miteinander, wie sich Kulturen und auch Musik mit jeder neuen Generation verändern und weiterentwickeln. Im Gegensatz zum mittlerweile beliebten Verschmelzen von westlichen und östlichen Klängen handelt es sich hier vielmehr um die musikalische Verbindung innerhalb eines Kulturkreises. […] In ihrer Musik steigern sich die beiden Musiker in eine spirituelle Klangmeditation, in eine Form von Rausch, in dem sich sowohl Nachklänge der alten Sufi-Rufe finden als auch ganz neue Melodiemuster. Ähnlich wie im Jazz übernimmt mal der eine, mal der andere den Solo-Part, trotzdem sind beide Musiker vollkommen gleichberechtigt. Für westlich orientierte Ohren mögen die Instrumente und die musikalischen Strukturen zunächst ungewohnt klingen, lässt man sich aber vom Fluss der Improvisationen tragen, dann kann diese Musik zu einem faszinierenden und Horizont-erweiternden Klangerlebnis werden.
Bettina Winkler, SWR2


More American and German reactions to the box set 'Selected Signs - Music selected for the exhibition ECM - A Cultural Archaeology at Haus der Kunst Munich'

Along with a new book, with the same title as the exhibition—published by Prestel Verlag in 2012 in both English and German—Selected Signs III-VIII continues a series of ECM samplers that began in 1997 with its first volume, but in this case ties directly into the exhibition, allowing those who were unable to attend to at least experience one aspect of it. These six CDs—housed in a suitably austere white box and containing nearly seven hours and twenty minutes of music that spans much of the label's history—are playlists that Eicher himself programmed for the exhibition's numerous listening stations and small alcoves, where it was possible to sit on a bench at the end of a small, dark room and become immersed in some of the ECM's finer recordings, delivered through superb, high-end sound systems.Ask any musician what one of the hardest parts of making an album is, and they'll tell you: choosing and properly sequencing the tracks. Eicher, who sequences almost all of the label's releases, has become known for his keen ear and acute observational skills, which result in albums that are not just collections of discrete compositions and/or improvisations, but are, instead, complete entities unto themselves, where the experience of listening to a recording in its entirety, start to finish, reveals far more than any individual piece could. [...] What makes these sets so essential is how Eicher clearly sees intimate connecting threads throughall the music he's produced over the past forty years. [...] Looking at Eicher's sequencing, there are sometimes obvious threads; still, most of the time the only real connection is the music itself, and how and why these compositions work in this specific sequence is something only Eicher could truly explain, but for which only a good set of ears is required to listen and, more importantly, to hear.
John Kelman, All About Jazz

Was ist das, was hier in siebenstündiger Opulenz und schlicht-schöner Verpackung die Labelaktivitäten doch immer nur andeuten kann? Ein Sammelsurium? Ein simpler Sampler mit der Tendenz zum Größenwahn? Mitnichten! Eher eine vorsichtige, klug durchdachte Bilanz und ein Hörparcours in der Schatzkiste. […] Dieser Anthologie darf man sich nicht geschmäcklerisch nähern. Sie ist kein ‚Best-Of’, sondern eine Einladung, durch musikalische Räume zu wandeln, hier zu verharren, dort verwundert zu sein und intuitiv zu spüren, wie in diesem Kosmos eins mit dem andern zu tun hat.
Ulrich Steinmetzger, Jazzthing


British website Jazzcamera on Stefano Bollani and Hamilton de Holanda’s O que será

This duo of Italian pianist Bollani and Brazilian bandolim player de Holanda positively fizzes with almost furiously dynamic invention, good humour and dazzling virtuosity. The bandolim (I had to look it up, too) is a 10-stringed mandolin, close in pitch to the conventional instrument but with more tonal warmth, de Holanda is clearly a master of his chosen instrument, and he has worked with expert jazz improvisers before, among them accordeonist Richard Galliano and banjo player Bela Fleck. Bollani’s fluid and endlessly inventive playing has been a delight at concert and on record for many years, and this latest venture is a valuable addition to his previous ECM creations. The duets were recorded live at the Jazz Middelheim festival in Antwerp last year, and the atmosphere is quite extraordinary, the audience clearly revelling in every brilliant musical interchange.
John Watson, Jazzcamera


Austrian magazine Kultur is enchanted by the musically advanced improvisations on Chants by the Craig Taborn Trio

Nicht wenige Kritiker halten 43jährigen Craig Taborn für einen der wenigen Musiker, die das Rädchen des Pianojazz tatsächlich um ein paar Drehungen weiterbringen könnten. Solistisch gelang das dem gleichermaßen brillanten wie uneitlen Techniker auf bewundernswerte Weise mit dem vor zwei Jahren erschienenen Album ‚Avenging Angel’, nun legt er mit ‚Chants’ die Latte im von vielen als Königsdisziplin des Jazz erachteten Piano-Jazz-Trio-Genre ein entscheidendes Stück höher. Taborn ‚Gesänge’ sind äußerst komplex angelegte, ungemein dichte und polyrhythmisch strukturierte Kompositionen, die aber allen Beteiligten auch viel kreativen Freiraum lassen. […] Ob Hochenergetisches oder luftig hingezauberte Ballade, diese völlig klischeefreie Musik begeistert nicht zuletzt auch durch die vielen kleinen Details und mit großer Hingabe ausgearbeiteten Feinheiten.
Peter Füßl, Kultur


BBC Music Magazine predicts effects on the scalps of listeners of Night Songs by the Dowland Project

These recordings, left-overs from the Project’s previous albums (the dates given, 2001 and 2006, tie in with the sessions that produced ‘Care Charming Sleep’ and ‘Romaria’) are no mere off-cuts. After the final ‘Sleep’ session, label-owner Manfred Eicher wanted to go record some more immediately. Potter says the ensemble was happy to do this, but had run out of music. However, ‘as it happened, I had some medieval poems with me, so we decided to see what we could do with those.’ These night pieces were done at one attempt. There are also ‘day-time’ pieces, worked up from fragments of late-Medieval/early-Renaissance manuscripts. [...] This album has all the virtues and delights of the previous ones. If anything, it’s more challenging and experimental. These immaculate, lithe performances, replete with passion, adventurousness, exemplary phrasing and riming and tonal beauty, will make your scalp prickle.
Barry Witherden, BBC Music Magazine