... 1 2 3 4 5 6 7 ...
News/Special Offers
Artists
Catalogue/Shop
Tours
Links
About ECM
November 29 , 2013

Reviews of the Week

Leading German papers are thrilled by András Schiff's recording of the Diabelli Variationen by Ludwig van Beethoven

Nun spielt er das Werk (flankiert von der Klaviersonate c-moll op.111 und den Bagatellen) auf der neuen ECM-Produktion gleich zwei Mal: zuerst auf einem Bechstein-Flügel von 1921, dann auf einem Hammerklavier von Franz Brodmann, gebaut in Wien um 1820.
Wir erleben einen faszinierenden Zeitentransfer, gleichsam in zwei Schritten von heute über jeweils hundert Jahre zurück zur Quelle des Klangs. Schiff macht sich und uns ein Fest daraus, die Unterschiede prall klingen zu lassen. Doch dazu muss er keine künstlichen Gegensätze etwa in Tempo, Dynamik, Artikulation oder Stimmtonhöhe konstruieren, die Instrumente selbst sind grundverschieden und sprechen für sich, jedes mit eigener Sprache. […] Der Bechstein fügt die Welt mit Wohllaut zusammen, das Hammerklavier zerlegt sie, guckt über ihren Tellerrand, splittet sie auch schon mal in Einzelklänge. Jede Aufnahme für sich ist ein Ereignis, oder, um mit Voltaire zu sprechen: Zu zweit sind sie die besten aller Welten.
Wolfram Goertz, Die Zeit

Man erlebt also eine pädagogisch praktische, durchaus sensibilisierende Schule des vergleichenden Hörens. Und plötzlich erscheint einem trotz scheppernder Obertöne und einer gewissen Kurzatmigkeit das Instrument des 19. Jahrhunderts näher, richtiger. Hier stimmt die Balance – gerade durch fehlende Homogenität der Register, die den seine vier Pedale nutzenden Pianisten als kreative Kontrollinstanz viel stärker fordert. So bekommt fast jede Variation auch durch ostentative Klangmanipulationen ihren eigenen Charakter. Da bleibt nichts übrig vom oft beklagten sperrigen Charakter dieser fast schon abstrakten Musik über Musik. Die Glasperlenspielereien atmen plötzlich Witz, Tiefe, Hintergründigkeit, ja sogar Melancholie.
Manuel Brug, Die Welt


First international reactions to The Hilliard Ensemble’s new album Il Cor Tristo

Nothing sums up the bold apparoach to repertoire better than this CD which mixes Italian Renaissance madrigals with Roger Marsh’s 2008 vocal work ‘Il Cor Tristo’ – setting parts of Dante’s ‘Inferno’ to austere chanted chords from which single voices break out. Grim words; haunting music; masterly performance.
Richard Morrsison, The Times

Der Brite Roger Marsh hat für die Hilliards Texte aus Dante’s ‘Inferno’ vertont und dabei geschickt Kompositionstechniken aus der Renaissance mit einem modernen Idiom verquickt. Die Übergänge zu Petrarca-Vertonungen mit Madrigalen von Bernardo Pisano und Jacques Arcadelt aus dem 16. Jahrhundert klingen wie nahtlos angefügt und zeigen die Flexibilität der vier Sänger. Während Marshs düstere Danteverse mit theatralen Mitteln und Abstufungen zwischen Singen und Sprechen spielen, hellt die fließende Linienführung der Madrigale mit ihren überraschend modernen Harmonieführungen die Szenerie immer wieder auf. Das Hilliard Ensemble präsentiert das im warmen Hall des Raums mit Inbrunst und Lebendigkeit.
Uwe Schneider., Crescendo


Surprise in Finland and the United States about Keith Jarrett’s No End

Ehkä No End kertookin tekijästään enemmän kuin kymmenes erinomainen pianosoololevy tai triolevy ja avaa samalla oven ‘aikaan joka ei palaa’.
(Perhaps No End tells us much more about Jarrett than any tenth piano solo or trio record could ever do. At the same time it opens the listener a door ‘to a time that no longer exists’.)
Harri Uusitorppa, Helsingin Sangomat

The whole album is a work of rhythm and melodic rhyme. It springs from a love of instruments that require no intermediary--such as the hammers of a piano--to generate the sound. In a very visceral way, Jarrett has shortened the distance between the composing heart and the expectant ear.
Travis Rogers, Jazz Times


Jazz weekly applauds the interplay of Ralph Towner, Wolfgang Muthspiel and Slava Grigoryan on Travel Guide

What brings it all together is a tremendous amound of lyricism, sensitive listening, inherent melody and kindred souls to create one of the most sublime sessions in recent memory. Start with ‘The Henrysons’ and just dig into the beautiful interplay and gracious support that each artists submits to the other. The melding of classical strings and electric jazz on ‘Duende’ and ‘Father Time’ is like two generations playing backgammon together, examining each other’s moves. Delicate without being fragile, this is music for a lifetime of listening pleasures
George W. Harris, Jazz Weekly


British website The Jazz Breakfast is impressed by Ralph Alessi’s Baida

This is a remarkably satisfying album, not only for the compositions which, as we have heard previously from Alessi, manage to be both exacting and pliable at the same time, but also for both the group interaction and individual playing of this top-flight band. Alessi has a tone and expression that is just sublime. There is emotion in his playing but it is never trite; there is intelligence in it that is never over-intellectual. [...] An outstanding album in every way.
Peter Bacon, The Jazz Breakfast


American magazine Stereophile on Carla Bley, Andy Sheppard and Steve Swallow’s album Trios

‘Trios’ adheres to Bley’s vision in that the ideals frame the structures, offering opportunities for her ongtime collaborators, particularly tenor and soprano saxophonist Andy Sheppard, to shine. Bley’s plaing is beautifully evocative, and her interaction with bassist Steve swallow is effortless almost to the point of translucence. [...] The spiritual awareness that underlies much of Bley’s craft is always at hand as the trio explores these strange, haunting melodies with quiet awe.
John Swenson, Stereophile


Acclaim from the United Kingdom for Yeahwon Shin’s Lua Ya

Mostly improvised in the moment, the recordings showcase Shin’s vocal versatility and the clear chemistry between the three musicians. Shin’s voice is often little more than breath, soft and translucent. On some tracks pianist Aaron Parks constructs complicated filigrees, while in others his arrangements are as basic as a nursery rhyme. Add to this Rob Curto’s evocative accordion, and the effect is unadorned and beguiling. Recommended.
Sally Evans-Darby, Jazz Journal

The Korean singer recalls childhood memories in this programme of songs and lullabies. With gentle support from accordionist Rob Curto, this unlikely combination has produced a stunningly beautiful album.
Peter Bevan, Northern Echo