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March 28 , 2014

Reviews of the week


Gidon Kremer and the Kremerata Baltica’s recording of compositions by Mieczyslaw Weinberg impresses reviewers in Great Britain and Germany


Perhaps you have observed the recent explosion of Weinberg recordings and are wondering whether the pendulum may have swung too far in his favour. Perhaps you have sampled some of the alternative versions in the repertoire of Gidon Kremer’s new two-disc set and are doubtful as to whether it is worth the extra outlay. Either way, I can’t recommend the new issue too highly. Kremer brings not just his unmistakable wiry sound quality to bear but also a sheer force of musical personality that brings the music off the page in a way that only the greatest Weinberg recordings do [...] this is Weinberg at his most exploratory, even experimental; if you think to hear Schnittke’s First Concerto grosso in the background, bear in mind that it was written nearly 10 years later. It needs a performance of unwavering focus, huge range of colour and consummate individual and corporate agility to bring it off. Which is exactly what it gets here.
David Fanning, Gramophone

Kremer setzt seine ganze Saitenkunst und Gestaltungskraft in der erfindungsreichen Solosonate nachdrücklich-phantasievoll ein, verschafft mit Kollegen und der prächtigen Kremerata einen wunderbaren Überblick über Weinbergs breites Schaffen: Vom dezenten Streichtrio über das an Grieg erinnernde, lyrische Concertino bis zur experimentellen Sinfonie Nr. 10 – ein eindringliches Plädoyer für mehr Freiräume!
Christoph Forsthoff, Concerti

Wie schon bei seinen Engagements für ähnlich vom Sowjetsystem ins Visier genommene Querköpfe wie Schnittke und Gubaidulina muss Kremer nicht pathetisch dick auftragen, um einem den Schmerz und die Sehnsucht in Weinbergs Musik entgegenzuschleudern. Und so geht einem das spätromantische und leicht burleske Streichtrio (1950) genauso unter die Haut wie der elegische Fluss, mit dem die Sonatina (1949) für Violine und Klavier einsetzt. Diese Aufnahme muss man als überfällige Weinberg-Rehabilitation bezeichnen.
Guido Fischer, Rondo


Leading German daily Frankfurter Allgemeine Zeitung is enchanted by John Holloway’s Pavans and Fantasies from the Age of Dowland

Ein faszinierend homogenes, streichquartettähnliches Klangbild ist entstanden. Allerdings wirkt das Farbamalgam durch das Übergewicht der Bratschen stark angedunkelt, was die Melancholie der Stücke unterstreicht, zugleich aber auch deren geballte Dissonanzenschärfe reduziert sowie alle Kontraste in Sfumato-Milde tunkt. Da der Pavanenfluss der ‚Tränen’ einem gleichmäßig langsamen Puls folgt, stellt sich sofort erhabene Ruhe ein. Man wünscht sich, sie würde niemals enden. Dieses Album ist wie geschaffen für die Repeatfunktion
Eleonore Büning, Frankfurter Allgemeine Zeitung


British and German reactions to Erkki-Sven Tüür’s Seventh Symphony / Piano Concerto

It’s an impressive, if extravagant, symphonic argument, vivid and often violent, with a huge finale.
Stephen Pettitt, Sunday Times

Der Chor hat nur wenige, kurze Einsätze; steht aber immer für sich, wie ruhige Inseln im tosenden Orchestermeer. ‚Sei du selbst die Veränderung, die du dir wünschst für diese Welt’ zitiert der Chor Mahatma Gandhi. Eine schöne, einfache Botschaft, die aber ein Gedanken- und Gefühlschaos auslösen kann, wenn man sich näher mit ihr beschäftigt. Genau das passiert im Orchester. Die Musik nimmt immer neue Anläufe, steigert sich wellenförmig und erzeugt eine immer dichter werdende Intensität, die schließlich in Tumult mündet. Während das hr-Sinfonieorchester mit fesselnden Spannungsbögen beeindruckt, bildet der NDR Chor einen ruhigen, klaren Gegenpol, der trotz kleinem Anteil die Sinfonie entscheidend gliedert und prägt. Diese hervorragende Einspielung präsentiert mit Erkki-Sven Tüürs Klavierkonzert und siebter Sinfonie zwei packende, energiegeladene Werke eines der interessantesten Komponisten der Gegenwart.
Tuula Simon, WDR 3


US-magazine Chronogram on Michelle Makarski and Keith Jarrett’s recording of Six Sonatas for Violin and Piano by Johann Sebastian Bach

It is not superficially jazzy Bach; it is Bach played by musicians who are expert improvisers, remaining respectful to Bach’s score. Makarski and Jarrett do not clutter it up with much in the way of ornaments or other historic filigree. It is clean, emotive, unfussy, and flexible Bach. [..] through avoiding a sense of competition with past versions and bringing a fresh perspective to this familiar music, Makarski and Jarrett have achieved what might be the most accessible and readily appealing set of the Bach Six Sonatas for general listeners.
David N. Lewis, Chronogram


The reviewer from web magazine Jazz Camera is intrigued by the suite for piano and string quartet on Vijay Iyer’s ECM debut Mutations

All the tracks project an absorbing sense of restlessness and [..] the string writing is often edgy, spiky, and at times almost menacing. Iyer is celebrated for his virtuoso piano playing, but he studied the violin as a young man and played in orchestras and string quartets before becoming a leading keyboard figure in the jazz world. There are elements of improvising in these string compositions, and Iyer has said that each performance of ‘Mutations’ is very different, the work being constantly revised and developed. An intriguing ECM leadership debut for this multi-faceted performer, promising many imaginative works in the future.
John Watson, Jazz Camera


Marlbank’s Stephen Graham on Paul Bley’s new solo recording Play Blue Oslo Concert

‘Play Blue’ lives up to the initial high expectations surrounding this release operating as it does at Everest-like altitude on the same slopes as fellow sonic mountaineer Keith Jarrett’s solo concerts and records. The album is built around two very long pieces, opener ‘Far North’ and the next track, not exactly poles apart stylistically but you get the drift as it's called ‘Way Down South Suite’, followed by ‘Flame’, the longer, er, ‘Longer’, where there’s an awful lot of clapping at the end, before the familiar notes of ‘Pent-Up House’ ring out where again the audience show their wild appreciation. A formidable record, full of opaque abstractions with a certain serene mystery to it that somehow connects.
Stephen Graham, Marlbank