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May 9 , 2014

Reviews of the week

Leading French daily Le Monde on Gidon Kremer and the Kremerata Baltica’s recording of compositions by Mieczyslaw Weinberg

En deux CD d’oeuvres triées sur le volet – l’un dévolu à la musique de chambre, l’autre à l’orchestre - , le violiniste et ses comparses, parmi lesquels le talentueux pianiste Daniil Trifonov, signent un véritable acte de foi. Goût de la mélodie, dérision néo-classique, poésie lunaire, expressivité exacerbée,de Weinberg est servie par le génie de Kremer [...] la magistrale ‘Sonate pour violon seul n° 3’, véritable épopée de fer, de larmes et de sang.
Marie-Aude Roux, Le Monde


Erkki-Sven Tüür’s Piano Concerto and Symphony No. 7 is reviewed by British website The Arts Desk

Estonian composer Erkki-Sven Tüür's 2006 Piano Concerto sounds spectacular on this ECM disc. It's the sense of air, the colour – this is extravagantly scored music, but Tüür always gives his ideas space to blossom and breathe. [...] The concerto's three-movement structure is easy to assimilate – the slow, primeval opening music smartly realised. Soloist Laura Mikkola slowly summons a recalcitrant orchestra into life, starting with a thunderous pedal C. Her playing is beyond reproach. At times it's as if there's a third hand helping out – a brilliant passage four minutes into the opening section has a high staccato one-note pattern ringing out over fiendish swoops and swirls in the left hand. Tüür's percussion writing is spectacular, especially in the groovier finale. And he leaves us wanting more; the concerto's coda a haunting, bleached landscape. [...] Tüür's choral Symphony no 7 is subtitled ‚Pietas’ [...] the luminous orchestral textures offer consistent pleasure, and Tüür's choral writing is assured and idiomatic. Excellent performances and superb engineering.
Graham Rickson, The Arts Desk


A German reaction to Tigran Mansurian’s Quasi Parlando, with Patricia Kopatchinskaja, Anja Lechner and the Amsterdam Sinfonietta

Seine neunminütige ‚Romanze’ für Violine und Streichorchester von 2011 besticht mit der Schönheit des reinen Melos, das scheinbar rhythmisch ungebunden dahinfliesst. Wie ein archaischer Klangstrom, ergänzt um den innigen Dialog mit den begleitenden Streichern. Das Stück ist der moldawischen Geigerin Patricia Kopatchinskaja gewidmet, die ihren Part, der energischen Doppelgriffen entrückte Flageoletts gegenüberstellt, kraftvoll und beseelt zugleich gestaltet […] die Kargheit ist es, die Mansurians Sprache so reich macht. Exemplarisch zu hören in dem eindringlichen Werk ‚Quasi parlando’ für Violoncello und Streichorchester von 2012, das schon im Werktitel von Beredsamkeit kündet. Die Münchner Cellistin und Widmungsträgerin Anja Lechner gestaltet es hochexpressiv als nuancierte Klangrede mit einem Klagemotiv aus fallenden Sekundschritten. […] In welchem Maß Tigran Mansurian von Anfang an seinen eigenen Ton gefunden hat, zeigt sich in einem frühen Werk wie dem Doppelkonzert für Violine, Violoncello und Streichorchester aus dem Jahr 1978. Auch hier ist, trotz dichterer Satztextur, die Vehemenz des musikalischen Ausdrucks zentral. Am Anfang steht ein einziger Ton, aus dem sich das weitere musikalische Geschehen in hoher Intensität entwickelt, Die von Konzertmeisterin Candida Thompson angeführte Amsterdam Sinfonietta begleitet das Solisten-Duo mit großer Aufmerksamkeit und Hingabe. So ist das Album mit vier Streicherwerken ein gewichtiger Beitrag zur Diskographie Tigran Mansurians und seiner Musik aus Armenien, dem biblischen Land zwischen Asien und Europa.
Susanne Schmerda, BR-Klassik


Acclaim from French monthly Jazz Magazine for Paul Bley’s new solo recording Play Blue Oslo Concert

Bley donne ici le sentiment de faire entendre le temps passer dans son corps-musicien, parcourant et revisitant le multiples strates de son histoire, pour mieux en faire réssoner la petite musique intime, intemporelle et d’une infinie singularité. Dans cette oeuvre ultime, quintessentielle, testamentaire, l’un des plus grands pianistes de l’histoire du jazz, résume comme par miracle, toute en vie de musique. Absolutement indispensable.
Stéphane Ollivier, Jazz Magazine


Le Vent, the new album by the Colin Vallon Trio, is reviewed in French magazine Télérama

Nous avionds déjà repéré cet excellent pianiste suisse pour son précédent album en trio, ‘Rruga’, en 2011 [...] Fin en pianissimo, comme il se doit pour un album de jazz serein. Le même procédé s’entend dans le morceau intitulé ‘Le Vent’: juste quelques notes placées sur des perles d’accords, puis dialogue avec le contrebasse [...] L’album entier èmerveille à chaque réécoute.
Michel Contat, Télérama


British art magazine Aesthetica on Vijay Iyer’s ECM debut Mutations

Working with ECM’s founder and producer, Manfred Eicher, in New York’s Avatar Studios, Iyer weaves together acoustic and computer-generated sound textures to produce a beautifully detailed suite of constrasts. [...] Earning a MacArthur Foundation Fellowship in 2013 and internationally recognised for his approach to improvisational jazz, Iyer is an exceptional talent, and ‘Mutations’ does much to confirm this accolade.
Hannah Clugston, Aesthetica