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June 20 , 2014

Reviews of the week

Transatlantic acclaim for Wolfgang Muthspiel’s new album Driftwood with Larry Grenadier and Brian Blade

As much as ‘Driftwood’ speaks with the voice of three musicians whose distinctive and collective personalities imbue these eight tracks—seven by Muthspiel plus the collectively credited, spontaneously composed title track—there's a certain sense of what came before as well. When Muthspiel performs on nylon-string guitar, there are echoes of early Towner recordings like ‘Batik’ (ECM, 1978), while his electric work, despite a little tarter tone, possesses an overall ambience redolent of now fellow label-mate John Abercrombie's best recordings for the label, in particular his second trio recording with Gateway, ‘Gateway 2,’ released the same year as ‘Batik.’ […] ‘Driftwood's’ largely introspective tone is occasionally broken by brighter shards of light. When the tempo is brighter, as it is on ‘Highline,’ Muthspiel adopts a more assertive chordal stance—his grittily overdriven tone somehow managing to create sustaining chords even as he layers more deft linear work atop them as the piece builds to its definitive conclusion. Even with Blade and Grenadier's remarkably empathic—and, at times, portent-filled—ability to engage in more active trialogue with Muthspiel, the overall complexion remains impressionistic, the music filled with suggestive implication.
John Kelman, All About Jazz

Der Titel ‘Driftwood’ (Treibholz) trifft recht gut die Stimmung des Albums: den Holzklang von Kontrabass und Gitarre, wenn Muthspiel zur akustischen greift; das entspannte Sichtreibenlassen im raumgebenden Zusammenspiel der drei. Denn diese nähern sich dem Dreierformatmit dem Klang- und Musizierideal eines Klaviertrios, bemüht um die gleiche harmonisch-klangliche Dichte und vergleichbare Möglichkeiten, mit kontrastierenden Stimmen zu agieren.
Berthold Klostermann, Fono Forum


Jacob Young’s Forever Young is reviewed in British web magazine Jazz Camera

Norwegian-American guitarist Young has considerable melodic gifts, and what a wonderful group he has assembled for this his third ECM album: saxophonist Trygve Seim, pianist Marcin Wasilewski, bassist Slawormir Kurkievicz, and drummer Michael Miskiewicz. The rhythm section is, of course, Wasilewski's celebrated trio. All the compositions are Young's, and each piece has immense melodic strength. […] Young is featured extensively on nylon string guitar, with a lovely warm tone […] A superb collaboration.
John Watson, Jazz Camera


German music magazine Fono Forum on Jean-Louis Matinier and Marco Ambrosini’s Inventio

Marco Ambrosini gehört zu den bedeutendsten Solisten auf der Nyckelhapra, einer in der schwedischen Volksmusik beheimateten Fiedel. Gemeinsam mit dem Akkordeonisten Jean-Louis Matinier spielt er auf ‚Inventio‘ eine hochoriginelle Musik, die sich stilistisch jeglicher Einordnung entzieht. Barockes von Bach wird nahtlos mit Improvisationen verknüpft, in denen Tango-Nuevo-Elemente ebenso durchscheinen wie Minimal Music oder imaginäre Folklore. Dabei begeistert die klangliche Wandlungsfähigkeit von Ambrosini ebenso wie das dynamisch-expressive Spiel Matiniers, das immer wieder an den großen Astor Piazolla denken lässt.
Mario-Felix Vogt, Fono Forum


El Valle de la Infancia by the Dino Saluzzi Group charms reviewers in the UK and Germany

There's plenty of truly gorgeous playing, with highlights including the suite 'Pueblo' - with a beautifully lyrical guitar introduction from Jose Maria - and the entry of Felix's richly resonant tenor saxophone on 'Churqui'. Dino himself is clearly in his element, in this wonderfully sympathetic setting […] Delightful.
John Watson, Jazz Camera

Dino Saluzzi war von je her ein ruhiger Musiker. Mit ‚El Valle de la Infancia‘ aber erreichen er und seine Family ein Stadium der künstlerischen Gelassenheit, das alle Fragen von stilistischer Herkunft, Tradition oder Ausdrucksvielfalt hinter sich lässt. [..] Neben den bewährten, der argentinischen Folklore nahen Stilelementen kommt ein wenig Spanisches hinzu, manchmal auch eine klassische Anmutung, dann wieder eine Prise Energie im Sinne kollektiver Aufwallungen. Überhaupt ist das ganze Programm mit überwiegend von Dino Saluzzi geschriebenen Kompositionen ein Spiel mit Assoziationen, Erinnerungen und Andeutungen von Motiven, die volksmusikalische Schlichtheit und melodische Zugänglichkeit mit gestalterischer Finesse und interpretatorischer Klarheit verknüpfen.
Ralf Dombrowski, Stereoplay

„El Valle de la Infancia“ („Das Tal der Kindheit“) ist ein rauschend-melancholisches Fest subtiler Leidenschaft und zärtlicher Erinnerungen an die Musik und Tänze Argentiniens früherer Zeiten. Jazz und Tango, schlichte Volkslied-Melodien und komplexe Kunst-Themen werden in der Musik einer Band auf einen Nenner gebracht, die bei dieser Aufnahme zum Teil aus Familienmitgliedern besteht […] Ein intensives Album voller Poesie und Empathie für eine vitale Musiktradition, altersweise und intellektuell reflektiert sich souverän der eigenen Herkunft vergewissernd.
Heribert Ickerott, Jazzpodium


British website The Jazz Breakfast on Benedicte Maurseth and Åsne Valland Nordli’s Over Tones

They both come from the gorgeous West Norway fjord region that gives its name to the fiddle. The folk music of that region also supplies the pair with their inspiration, both for arrangements of traditional pieces and for original songs of their own. The results are relatively slow and steady, full of space and rich with mountain and ocean air. Maurseth will set up a repeating phrase and Nordli will swoop and fly above it, as a bird on an airwave. The blend of the smooth clear voice and the slightly rasping strings is just close enough, and just distinct enough. The almost title piece ‘Overtone’ begins with an oscillating bi-tone and then fills in with more overtones on the fiddle, Nordli carefully adding wordless long notes above to construct the most elegant – and elemental – of music. […] The kind of album that surrounds the listener in a whole other world.
Peter Bacon, The Jazz Breakfast


Heinz Holliger's Aschenmusik impresses German and British reviewers

Schumann - dem Unverwechselbaren, Existenziellen seiner Kunst und ebenso seinem eng damit verwobenen Menschsein - gilt eine jüngst erschienene CD, mit der Holliger einmal mehr sowohl als Interpret wie als Komponist Maßstäbe setzt. Zusammen mit zwei einfühlsamen Musikern einer jüngeren Generation - der Cellistin Anita Leuzinger und dem Pianisten Anton Kernjak - erweckt Holliger als Oboe- bzw. Oboe d'amore- Spieler Facetten einer Schönheit zum Leben, die ungebrochen vom Wahren und Wahrhaftigen erzählen. Seele und Geist beglückend: die ‚Sechs Stücke in kanonischer Form‘ op. 56, die Schumann 1845 für Pedalflügel geschrieben hat […] Lange nachklingend: die ‚Drei Romanzen‘ op. 94, die 1851 entstandene Sonate für Pianoforte und Violine op. 105 - hier in einer von Schumann selbst angeregten Ossia-Fassung mit Violoncello. […] Dass im Leben wie der Kunst mitunter auch die Negation des Guten platzgreift, daran erinnern auf ihre Weise die sechs Sätze des Werkes ‚Romancendres‘ für Violoncello und Klavier. Holliger komponierte die Musik im Jahr 2003 mit Bezug auf die verschollenen ‚Cello-Romanzen‘, die Schumann 1853 geschrieben hatte, kurz bevor sich in Endenich die Türen der Nervenheilanstalt hinter ihm schlossen. Clara Schumann hat diese Stücke 37 Jahre nach dem Tod ihres Mannes auf Anraten von Johannes Brahms verbrannt. Und mit der Vorstellung, eine Musik aus Asche zu schreiben, entwarf Holliger geheimnisvoll raunende Chimären, ein klingendes Tableau verschlüsselter Zeichen, ein unendlich vielschichtiges, mal traumverloren anmutendes, mal bebendes Psychogramm des großen Romantikers.
Helmut Rohm, BR-Klassik

This absorbing set embraces Holliger’s Romancendres, which seeks to recapture the late Cello Romances by Schumann, that his widow, Clara, and Brahms destroyed. Hints in letters are all Holliger has to go on, but he produces this four-movement ‘cinder music’, beautifully played. Before it come Schumann’s pedal piano pieces, Op 56, in a delightful version for oboe d’amore, cello and piano, and a captivating new account of the Drei Romanzen for oboe and piano.
Paul Driver, Sunday Times


American magazine Classical Candour on Myung Whun Chung’s Piano

What we have on this album, simply titled ‘Piano’, is a collection of Chung's favorite piano works, dedicated to his children and grandchildren, most of the pieces having a direct connection to Chung's own experience. The selections are all quite familiar, but Chung presents them in a most-heartfelt manner.[…] As with so many collections, the first item on the program sets the tone for what's to follow. In this case, Chung has chosen Claude Debussy's ‘Clair de lune,’ that gossamer-light impressionistic work we've all heard so many times. Chung plays it in a simple, straightforward manner, yet he clearly wears his heart on his sleeve, playing it slowly and with great feeling. Still, while Chung is unafraid to let his emotions show, he never actually sentimentalizes the music but allows its overt Romanticism to speak for itself. It's quite lovely.
John J. Puccio, Classical Candour