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August 22 , 2014

Reviews of the week

First international reactions to Joy In Spite Of Everything by the Stefano Bollani Trio with Mark Turner and Bill Frisell

Beginning with a Caribbean lilt to ‘Easy Healing’, Bill Frisell’s guitar finding tentative space as Mark Turner’s tenor saxophone glints within the summery theme, Bollani pulsing exuberantly as his comping darts in and out. With Bollani’s long-time colleagues double bassist Jesper Bodilsen and drummer Morten Lund completing the band, it’s an album of new compositions from the brilliant Italian recorded in June last year at Avatar in New York […] there’s plenty of intricate chordal improvisational resourcefulness to be found throughout this album. […] Bollani had never met Bill Frisell before this recording session, so there’s a sense of freshness in the band’s interplay on the accessible material […] A fine album that wins you over right from the start.
Stephen Graham, Marlbank

Er lasse sich vor allem von der Art inspirieren, wie seine Mitmusiker Klangräume gestalten, sagt Stefano Bollani. So seien seine beiden dänischen Triopartner Jesper Bodilsen und Morten Lund, mit denen er schon seit längerem zusammen auftritt, im gleichen Alter wie er selbst, sie seien mit derselben Musik aufgewachsen, haben die gleichen Platten gehört und hegen daher auch ganz ähnliche Vorstellungen von Musik. Das Zusammenspiel mit ihnen, schwärmt Bollani, sei sehr spontan und einfühlsam, ja geradezu telepathisch. Und daher passen auch die beiden Amerikaner, mit denen der Pianist sein Trio zum Quintett erweitert, so gut in das Klangbild. Da ist zum einen der Tenorsaxophonist Mark Turner; er pflegt einen naturbelassenen, aber nie zu spröden Ton; seine Phrasierung ist konventionsfern, keiner Schule zuzuordnen und läßt deshalb auch buchstäblich aufhorchen. Ganz ähnlich Bill Frisell: Der Gitarrist ist keiner von denen, die mit Geschwindigkeit verblüffen wollen, das gibt er auch unumwunden zu, sondern er gestaltet seine Linien sehr bewußt, geht neue harmonische Wege – und ist außerdem wohl der wundervollste Klanggestalter unter all seinen Instrumentalkollegen. All das und noch viel mehr macht ‚Joy In Spite Of Everything‘ zu einem der bemerkenswertesten Jazzalben des Jahres – und dieses ‚Mehr‘ kommt auch durch die wechselnden Instrumentierungen vom Duo über Trio- und Quartetteinspielungen bis eben zum vollständigen Quintett zustande.
Harald Rehmann, Deutschlandfunk

‘Joy in Spite of Everything’ says a lot about the kind of composer Bollani is and his experimental nature in the presentation of ideas. This collection plays to the strengths of the quintet primarily by not always viewing them in the context of that configuration. Bollani implements the full variety of group formations throughout and takes advantage of the impact of introducing either Turner or Frisell unexpectedly to an otherwise smaller setting. It's a winning effect, adding layers of complexity to very lyrical foundations. ‘Joy in Spite of Everything’ is a more a joy because of everything Bollani and company bring to the table.
Karl Ackermann, All About Jazz


A German reviewer is impressed by the DVD Arrows Into Infinity on the life of Charles Lloyd

Der sterbende Billy Higgins sagte ihm: ‚Wir müssen weiter an der Musik arbeiten.‘ Und Lloyd trug die Fackel weiter. „Alles im Leben ist eine Vorbereitung auf den letzten Atemzug“, sagt Lloyd. Seine Jazz-Odyssee und der Klänge, die ihn begleiteten, anschaulich zu zeigen, ist das Besondere an diesem Porträt. Dass die Filmemacherin, Lloyds Frau, Dorothy Darr – wie ein Kritiker schrieb – ‚die Messlatte für einen Jazzfilm höher gelegt hat‘, ist es wert, sich ‚Arrows Into Infinity‘ auf DVD anzuschauen.
Karl Lippegaus, Deutschlandfunk


Swiss daily Le Temps on Jacob Young’s Forever Young

Cette légèreté est une grâce, et ce disque en est tout nimbé. De sa Norvège natale, Young transpose donc musicalement le spleen, tout au moins une forme de mélancolie très contemplative […] Et comme rien ne semble avoir été laissé au hasard dans ce disque estampillé ECM et très emblématique de l’esthétique poéticolymphatique (ou l’inverse) du label, on a fait, pour completer l’equipe, toute confiance à un saxophonist à la fois aérien et aquatique, le planant et fluctuant Trygve Seim, et au trio d’un pianiste au long cours: Marcin Wasilewski, homme de main du trompettiste Tomasz Stanko, frère en errance de ce Young auquel on rêve de le voir un jour associé.
Michel Barbey, Le Temps


Ketil Bjørnstad’s Sunrise, which bears the subtile ‘A Cantata based on Texts by Edvard Munch’, is reviewed in UK magazine Gramophone

‘Sunrise’ depicts Munch’s dark struggle with and against the forces of life, eventually finding resolution in the image of the sunrise. Like his paintings, Munch’s imagery is often powerful and visceral. Bjørnstad, however, steers clear of providing a musical analogue to Munch’s texts. His style is rooted in jazz-style modal and harmonic inflections, reminiscent at times of ECM stablemates Keith Jarrett, Pat Metheny and Lyle Mays. […] Bjørnstad’s style is expressive rather than expressionist; lyrical, reflective, sometimes beautifully so, such as in the songs that feature vocalist Kari Bremnes (‘The Mother’ and ‘Open Window’). There are also some very telling contributions from cellist Aage Kvalbein and dynamic double bassist Bjørn Kjellemyr, as well as the composer himself on piano. The Oslo Chamber Choir sing with an intelligence and understanding for both the words and the music.
Pwyll ap Siôn, Gramophone


Gramophone on Meredith Monk's Piano Songs with Ursula Oppens and Bruce Brubaker

Meredith Monk’s music for both solo piano and piano duo is rooted in her unique singing style, which encompasses a wide and expressively varied range of non-verbal vocal sounds. Beneath the seeming ‘minimalist’ simplicity of her forms lies a wealth of detail, nuance and gesture. […] Ursula Oppens’ strong performance of the three-minute ‘Paris’ incorporates dynamic, tempo and expressive changes that Monk made to the score that are not part of Anthony de Mare’s older premiere recording (Koch International). Similarly, Oppens’ reading of ‘St. Petersburg Waltz’ comes off sounding more foreboding and mysterious next to Nurrit Tille’s genial lyricism in an earlier ECM recording. […] Brubaker and Oppens unquestionably satisfy the composer’s desire to fuse expressivity and restraint.
Jed Distler, Gramophone