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About ECM

Preis der deutschen Schallplattenkritik, Bestenliste 4/2003
The Times, Albums of 2003
Face, CD of the month
Jazzman, Choc du mois
Recommandé par Classica
Piano Magazine, Coup de cœur
Les Inrockuptibles, Ecouté et approuvé

As a group that can project like a big band, the quintet’s magic comes from their chamber-like sensibility with a spellbinding intimacy best heard in fhe friendly confines of a club. “Free For All” typifies the band’s attitude, which is a paradoxical blend of early jazz polyphony, free interplay, jazz-rock fusion with a meticulous adherence to both melody and improvisation, as well as a fresh approach to swing. This is possible because there’s so much traust expressed among Holland, reedist Chris Potter, trombonist Robin Eubanks, vibist Steve Nelson and drummer Billy Kilson. … When the Dave Holland puts it all together there isn’t a band alive that can touch them.
John Ephland, Downbeat

This remarkable double-album is, surprisingly, the bassist's first live recording for his regular label, ECM, in 30 years. Recorded over four nights at New York's Birdland, this set features Holland's regular quintet, built around the long-established relationship between his own low-register mobility and that of trombonist Robin Eubanks, and the immense melodic, textural and rhythm variety provided by saxophonist Chris Potter, vibraharpist Steve Nelson and drummer Billy Kilson. All five also compose well, which gives the quintet an idiomatic variety missing in most contemporary jazz bands that concentrate on originals.... The live feel sparks such an arresting sense of being present at a Holland concert, and so successfully illuminates the flexibility of the shifting inner relationships that you wonder why they haven't recorded this way before. Certainly little of the leader's favoured plummy tonality and sense of the group's inner balance has been lost by leaving the security of the studio. ... Brilliant contemporary jazz.
John Fordham, The Guardian

It’s probably not adding much to the sum total of human knowledge to say that Dave Holland’s current band are one of the most accomplished and exciting acoustic jazz outfits on the planet. In fact, they’re so good it’s quite difficult to know what to write about them anymore; you almost wish they’d put a foot wrong occasionally. No such luck. This record was made partly as a response to public demand and from a need to document the band’s stretched out, exploratory live sets. Consequently there’s little here that clocks in at less than 15 minutes or so. While that may seem a bit excessive, what we have here is a band that seems incapable of being dull. While it’s Holland’s band in name, writing credits and solo opportunities are spread evenly. The front line of sax, vibes and trombone may strike some as unconventional, but to say it works would be a bit of an understatement; more than sum of their parts, indeed. … Unmissable.
Peter Marsh, BBC i

Zwei Stunden und fünfzehn Minuten geballte Energie, konzentrierte Improvisation, intelligente Kommunikation und mitreißender Swing, das ist die live im New Yorker „Birdland“ aufgenommene Doppel-CD des seit Jahren zusammenspielenden Dave Holland Quintets.
Heribert Ickerott, Jazzpodium

Hollands Quintett swingt vom ersten bis zum letzten Ton. Man kann die beiden CDs einfach nur genießen, ohne darüber nachzudenken und in ihre Abgründe zu steigen. Wie komplex die Strukturen seiner Kompositionen, wie ausgefeilt die Monologe, Dialoge und kommunikativen Netze innerhalb seiner Band sind, offenbart sich nur, wenn man ganz bewusst darauf achtet. Die abenteuerlichsten Improvisationen schmiegen sich unauffällig in einen Gesamtkontext, der zunächst eher durch seine äußeren Formen auffällt.
Wolf Kampmann, Jazzthetik

Sensationell, was dieses virtuose Solisten-Ensemble hier „Live At Birdland“ abliefert! Von der Tonregie perfekt eingefangen, nehmen sich Chris Potter, Robin Eubanks, Steve Nelson, Billy Kilson und ihr Chef Dave Holland am Bass alle Zeit der Welt für feine Soli und Dialoge von bezwingender Logik. Die kostbare Mischung aus melodischem Klangreichtum und polyphoner Rhythmik macht Extended Play zu einer Sternstunde des Jazz.
Sven Thielmann, Stereoplay

So soll es sein. Eine Band sind sie, ein Quintett von höchst versierten Individualisten, selbstsicher und mit einem untrüglichen Gehör ausgestattet, gut eingespielt. Sie zeigen sich routiniert in den technischen Disziplinen, für die es Routine braucht, sind dabei frisch für die eigentliche Musik und voller Abenteuerlust. Wie Dave Holland unter den Bassisten ragt sein Quintett unter den Bands des zeitgenössischen Jazz weit heraus – kaum ein anderes hat einen derartig eigenständigen Sound. Kaum eines spielt mit solcher Freiheit, solcher Farbenfreude und dabei so diszipliniert und ausgewogen. Hollands Quintett ist das Musterbeispiel für die Balance der Gegensätze, die Musik erst spannend macht.
Stefan Hentz, Financial Times Deutschland

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