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About ECM

Keith Jarrett’s trio with bassist Gary Peacock and drummer Jack DeJohnette [...] has been with us so long some people take it for granted. You may think you have all you need from this trio. Then you hear how Jarrett touches a melody with bare hesitations that make ‘Stars Fell In Alabama’ unique in its poignancy, and you know you need more. The new album is valuable for how it blends Jarrett’s two formats, which are normally separate: fully improvised solo concerts and trio interpretations of standards. ‘Somewhere’ opens with a solo improvisation called ‘Deep Space’, clusters of fragments that hover and slowly turn, chiming and catching the light. Then Peacock’s bass comes in under Jarrett and sets the piece into motion, and soon you realize that the fragments have begun to coalesce and suggest form. By 5:41 the form is clearly Miles Davis’ ‘Solar’, and for almost 10 more minutes Jarrett pursues a vast unfolding in which ‘Solar’ is a distant referential mantra. [...] the closing ‘I Thought About You’ was composed by Jimmy Van Heusen and Johnny Mercer. In jazz it belongs to Miles Davis, and therefore the album returns to where it began. Jarrett, Peacock and DeJohnette play it for five minutes only but discover and interweave thoughts from three lifetimes.
Thomas Conrad, Jazz Times

Jarrett’s touch is as immaculate as ever as he pores over long fiendishly involved and tender explorations that unite him with Peacock and DeJohnette in unbelievable empathy. By the end of ‘I Thought About You’ and this extraordinary album made by the shores of the silvery waters of Lake Lucerne amid an expanse of light, in that most Jarrett-like way the melody at night melts away. As do the years.
Stephen Graham, Marlbank

‚What’s new?’, mag der eine oder die andere mit dem Titel eines (von Jarrett auch schon erforschten) Standards fragen. Nichts. Oder alles. Jarrett beginnt mit einer suchenden, subtil abstrakten Solo-Einleitung (er gibt ihr einen eigenen Titel, ‚Deep Space’), welche von DeJohnettes Puls und dann dem vollen Bass von Peacock immer enger in Miles Davis’ ‚Solar’ hinein konkretisiert wird. Diese Metamorphose allein lohnt die CD. Bernsteins ‚Somewhere’ (eine Anspielung auch auf Jarretts Jugendwerk ‚Somewhere Before’ auf Atlantic, 1968) mündet in eine lange ostinate Passage namens ‚Everywhere’, seine ‚ritual groove music’, magisch für den Gläubigen, ermüdend für den Skeptiker; dazu ganz neue Versuche über ‚Stars Fell on Alabama’, ‚I Thought About You’ (!), Bernsteins ‚Tonight’, eine geradezu ausgelassene Version der Ballade ‚Between the Devil and the Deep Blue Sea’. Great music.
Peter Rüedi, Die Weltwoche
Wie ein Außerirdischer verteilt der Pianist da zunächst Sternenstaub auf den Tasten, bis der Miles-Davis-Klassiker ‘Solar’ zu erkennen ist. In der Folge erweist sich die Aufnahme als höchst erdig-irdisches Vergnügen: Jarrett spielt zur eigenen Belustigung Stride-Piano, zitiert den Bebop-Weltmeister Bud Powell und lässt die rührselige Bernstein-Ballade ‚Somewhere’ in modaler Ekstase wie ein Soul-Pop-Ritual enden. Es ist alles nur ein Spiel. Aber was für eins!
Joseph Engels, Die Welt

An klassischen Pianotrios mit Bass und Schlagzeug herrscht aktuell beileibe kein Mangel, doch dieses Trio ist eine ebenso quicklebendige wie vital in sich ruhende Institution, es ist das magische Dreieck des Genres. Es kann mit Balladen verzaubern oder in ostinatem Drive das Tempo anziehen. Es kann mit kristallklaren Finessen auf den Punkt kommen oder denselben grandios umspielen, fantastische Solos inklusive. […] Dokumentiert ist diesmal ein Konzert aus Luzern vom Juli 2009 und wieder werden Standards so lange um und um geschaufelt, bis sie einen neuen Standard ergeben. Das Set beginnt wie stets mit einer immer neuen Pianomeditation Jarretts, die in Miles Davis’ ‚Solar’ übergeht. Es folgen weitere Klassiker. ‚Somewhere’, Titelstück und Variation über das Adagio aus Leonard Bernsteins ‚West Side Story’, steht im Zentrum der Aufnahme. Es beginnt introvertiert balladesk und wird immer mehr gesteigert, bis es zu neuen Territorien aufbricht und in einen Tanz von unglaublicher Intensität mündet. Das entwickelt in 20 Minuten faszinierenden Drive und eine Suggestivkraft, die wie mit Händen zu greifen ist, das hat Witz, Vitalität und Druck und basiert auf abgezockter Spielfreude, die sich aus dem Moment entwickelt. Man möchte das euphorisiert applaudierende Publikum beneiden, das dabei sein durfte.
Ulrich Steinmetzger Mitteldeutsche Zeitung

Auch heute noch entfalten sie die besondere Magie ihre Interplays am besten live, und die Atmosphäre der KKL Konzerthalle hat sie hörbar beflügelt. Unnachahmlich, wie die drei Musiker aufeinander hören und jede kleinste Nuance im Zusammenspiel aufgreifen, ohne dadurch jemals hyperaktiv zu wirken. […] Es gibt schlichtweg nichts Vergleichbares im heutigen Jazz.
Martin Schuster, Concerto

They’ve sure been around long enough, and Jarrett/Peacock and De Johnette play the standards with a remarkable telepathy. The fact that almost all of the material, such as ‘Stars Fell on Alabama’ and ‘Between the Devil and the Deep Blue Sea’, commences with introductory musings by Jarrett’s fingers, you start asking yourself if any of these tunes are actually rehearsed, or if the piano simply starts a theme in which to respond. The free flowing transition from ‘Deep Space’ to ‘Solar’ gives hints of a conversation that goes where it desires, while Bernstein’s ‘Tonight’ and ‘Somewhere…’ ,with their complex interplay, have a conversant pliability to them. Wondrous music here by three of the best, both individually and collectively.
George W. Harris, JazzWeekly

The centrepiece of this live set by jazz’s pre-eminent piano trio is a crystalline version of ‘Somewhere’ from the ‘Westside Story’ that flies off into an ecstatic 13-minute vamp in the vein of their ‘Changeless’ album. Amid the roster of elegantly retooled standards another Bernstein is a highlight – ‘Tonight’ taken at bebop speed with fine soloing from Gary Peacock and JackDeJohnette. [...] in this golden age repertoire, they are still top of the heap.
John Bungey, The Times

It would be hard to finde three musicians more dedicated to keeping their music fresh and inventive than these, so it’s startling to realise that they have now been playing together , off and on, for the past 30 years. [...] this set, recorded live in Lucerne in 2009, shows no sign of flagging inspiration. If anything, the interplay between Jarrett, bassist Gary Peacock and drummer Jack DeJohnette is freeer and more beguiling than ever.
Dave Gelly, The Observer

Pianist Keith Jarrett’s ‘standards trio’ celebrate three decades as the undisputed heavyweights of international jazz with their first release in four years. Rumour has it that ECM records every one of the trio’s now carefully rationed live performances (they play just a handful of concerts every year), but only rarely does Jarrett consent to make the recordings public. So every new release is a cause for celebration, and the only competition Jarrett and his fellow geniuses are up against is their own already voluminous back catalogue. Here they clear the bar with room to spare, with a set that includes ‘Solar’, ‘Stars Fell on Alabama’and a ravishing version of Leonard Bernstein’s ‘Somewhere’.
Cormac Larkin, The Irish Times

Zart und doch kraftvoll bereitet Jarrett allein am Flügel seine Hörer auf kommende Großtaten vor, plötzlich erklingt die Melodie von Miles Davis’ ‘Solar’, dann steigen Bass und Schlagzeug ein – und schon ist man im siebten Himmel. Dieses Trio ist einfach magisch, auf ‘Somewhere’ in jedem Moment perfekt und schlicht überirdisch gut.
Sven Thielmann, Hifi&Records

Superbly recorded, it’s an especially attractive and enjoyable set, which – after limpid, sparely rendered musings of the aptly titled solo Jarrett opener – freshens both the sophistication of post-bop blues-kicked swing (Davis’s ‘Solar’) and the melodic and harmonic depths of a widely conceived and diversely grooved Americana. [...] Featuring superlative playing throughout what is perhaps the best balanced of all the sets this trio has recorded live, this anniversary disc offers unalloyed pleasure, from first note to last.
Michael Tucker, Jazz Journal

Opening with an abstract, rhapsodic solo, ‘Deep Space’, Somewhere feels like it might veer into free territory, as 2001’s Inside Out did, but after three minutes Peacock and DeJohnette establish a sauntering pulse, and by the 11-minute-mark the trio is grooving hard on Davis’ ‘Solar’, with Jarrett executing some exhilarating runs. The ‘Somewhere’/’Everywhere’medley also coves broad territory, but in a different direction. From a gentle sublime reading of the Leoanrd Bernstein/Stephen Sondheim theme, Jarrett shifts into one of his long, gospel-tinged vamps – a slow-burning build filled with ecstatic releases, and a textbook illustration of DeJohnette’s creativity. As Jarrett’s other endeavours have receded and the trio has grown into one of the jazz world’s most sought-after concert acts, the unit has become a vehicle for the pianist’s various signatures. In fact Somewhere serves up a cross-section of pianistic styles beyond Jarrett’s native devices, touching on stride for a highly percussive ‘Between The Devil And The Deep Blue Sea’ and bop for a steaming ‘Tonight’.
James Hale, Downbeat

Die Herren Jarrett, Peacock und DeJohnette haben sich an diesem Abend in ganz großer Form befunden und von überbordender Spielfreude beseelt ihrem ohnehin schon gigantischen Kanon an gloriosen Standards-Bearbeitungen weitere zeitlos gütige Variationen hinzugefügt. Hier hat man es Ton für Ton mit einem Jahrhundert-Trio zu tun, einer singulären Erscheinung, die längst Geschichte ist, ohne jemals Staub anzusetzen […] hier werden immer wieder neue Zugänge gefunden, unerwartete Interpretationsebenen erschlossen, verblüffende Zusammenhänge aufgezeigt. Selbst bei Stücken, die schon auf früheren Veröffentlichungen dieses Trios verewigt wurden. Auch nach dreißig Jahren ist es noch ein nahezu hypnotisierendes Abenteuer, ein rauschhaftes Erlebnis, den beeindruckenden musikalischen Entdeckungsreisen von Keith Jarrett, Gary Peacock und Jack DeJohnettes zu folgen. Die ideale Droge für Jarrett-Junkies, aber auch geeignet für Neueinsteiger!
Peter Füßl, Kultur

Reconvened at intervals over the past three decades, the Standards Trio continues to demonstrate how non-standard jazz-standards can be, while just about remaining in sight of their originals. Following the songs’ signatures amid all the inversions implied harmonies and general contrariness that has always characterized this group’s sound is half the fun, though Jarrett’s penchant for improvising entire two-handed arrangements will never endear the trio to those who don’t like tampering with the tunes.
The album opens with a three-minute chromatic exposition by Jarrett that sets out the parameters of the group and, as the music develops, Peacock and DeJohnette provide just the right amount of anchorage.
Roger Thomas, BBC Music Magazine

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