News/Special Offers
Artists
Catalogue/Shop
Tours
Links
About ECM

Jazz pianists spend a lot of time alone with their craft, and often just as much in the context of a rhythm section. It´s less common for them to sit down and make music with each other, though it does happen every now and then. The scarcity is enough to make you notice a good piano-duo album when it arrives… ”Orvieto” is a concert recording starring Chick Corea, the eminent American post-bop pianist who turned 70 this year, and Stefano Bollani, a quick-thinking Italian of similar effervescence, now 38. Recorded at last year´s Umbria Jazz Winter festival, it involved the barest preparation – loose set list, no rehearsals – but some favourable odds. For one thing, Mr. Corea has an unusually productive track record in two-piano settings, going back to “An Evening With Herbie Hancock & Chick Corea: In Concert”. And he has a few years of history with Mr. Bollani, on European stages. Their buoyant, bustling take on a standard like “If I Should Lose You” (or, for that matter, Dorival Caymmi´s “Doralice”) feels brisk, companionable and practically seamless. Mr. Bollani has compared their output to the work of one pianist with four hands, which sounds fanciful and self-serving until you absorb the results.
Nate Chinen, New York Times

Playing in tandem, for instance on a delightful version of “Jitterbug Waltz”, they’re astonishingly unified; here the question isn’t really who’s doing what, but how they’re doing it together without getting in each other’s way. One offers a phrase, the other picks it up, embellishes it, gives it back. There’s very little of the kind of playing-solo-at-the-same-time vibe that one sometimes hears in piano duets.
John Corbett, Downbeat

Eine grandiose neue Einspielung bei ECM (...), die das Zeug hat, zu einem Meilenstein des Jazz zu werden: zwei Flügelspieler, aufgenommen live beim Umbria Jazz Winter 2010, zwei Berserker, die ihre Instrumente traktieren, dass sich die Tasten biegen, die dann aber wieder zu Lyrismen fähig sind, wie man sie seit den Tagen eines Bill Evans selig nicht mehr gehört hat.
Wolfgang Sandner, FAZ - taktvoll

A prancing, marching stride-piano feel follows rhapsodic, gradually intensifying Jobim explorations early on. Fats Waller’s “Jitterburg Waltz” juggles time-patterns, trills, stabs and swing. Bollani’s “A Valsa da Paula” is quite abstract, and “Tirititran” develops from handclapping and drumming on the piano through tinkling, stop-start free improve to relaxed traditional grooving that recalls old-time pianists such as Erroll Garner. But it’s Corea’s tumbling “Armando’s Rhumba” and an impulsive “Blues in F” (the most creative assertion of their differences as players) that unlock some of the best moments.
The Guardian

Orvieto, the new ECM album by pianists Chick Corea and Stefano Bollani, is one of the finest piano duets this writer has heard in years. The combination of the Sicilian-American Corea with the Milanese Bollani yields a tandem with the perfect fusion of similarity and divergence.
Rob Johnson, Examiner

Bollani’s effervescence dovetails perfectly with Corea’s mischievous approach on this set of improvisations, standards spanning seven decades, and originals like Corea’s often-recorded “Armando’s Rhumba”, here taken to glorious extremes as the two pianists manage the impossible, finishing each others’ thoughts, coming together in uncanny unison, and accompanying both themselves and each other in ways that belie their avoidance of rehearsals. Fats Waller’s “Jitterbug Waltz” has rarely sounded this alive, swinging with unteffered energy as they effortlessly move between individual and in-tandem soloing. […] The two instruments converge towards the center of the mix from lower register to upper, giving “Orvieto” and greater “you are there”-feeling – but “there” isn’t in the audience, it’s right up there with the pianists […] less a duo, and more the remarkable melding of musical minds for a most singular purpose.
John Kelman, All About Jazz

Das Corea und Bollani aus den bekannten und beliebten Standards machen, ist ein kleines Wunder. Da klingt eine Bossa mal, als hätte sie Olivier Messiaen neu harmonisiert, und in den frei improvisierten Teilen offenbaren die Pianisten neben ihrer Freude am Virtuosen auch immer wieder ihre Vorliebe für die atonalen Klänge der Neuen Musik. Ein absolutes Highlight des Albums ist der "Blues In F", eine liebevoll-ironische Auseinandersetzung mit der Urform des Jazz. Da werden Klischees zitiert, humorvoll zerlegt und modernisiert, und dennoch ist stets zu merken, wie viel den beiden die Musik bedeutet.
Mario-Felix Vogt, FonoForum

Momente des Überflusses stehen humorvollen Dialogen gegenüber, Romantizismen der Wucht der Virtuosen. Unterm Strich aber dominiert das Lustvolle des gemeinsamen Musizierens und da beide Pianisten tief in ihrem Inneren auch Clowns sind, haben nicht nur sie, sondern auch die Hörer ihren Spaß.
Ralf Dombrowski, crescendo

Mais la force de ce duo réside dans la foisonnement d’idées rythmiques qu’il renouvelle sans cesse. Grâce notamment à une utilisation aussi virtuose qu’intelligente des formules d’accompagnement (à cet égard, le “Blues in F” final est une véritable leçon), la plupart des standards qu’on penserait éculés sortent littéralement récurés des deux pianos: la mélodie “If I Should Loose You” émerge d’un fouillis sonore créé par un contrepoint touffu. Les deux musiciens prennent également un malin plaisir à délester “Jitterbug Waltz” du voile impressionniste dont l’avait parée Fats Waller. Malin plaisir, tel est peut-être le fin mot de cet album, dans lequel vingt doigts facétieux s’amusent sans jamais tomber dans le burlesque.
Martin Guerpin, Jazz Magazine

Im vergangenen Jahr erlebte (das alljährliche Jazzfestival in Umbrien) eine improvisatorische Sensation: Chick Corea und Stefano Bollani an zwei Klavieren. Die beiden Maestri spielten sich frei und einander die Bälle zu, Vorlagen und Konzepte wurden bisweilen fix beerdigt oder mustergültig befolgt - und das Ergebnis ist zum einen atmosphärischer Free Jazz, zum anderen rasante Phantasiegeschosse bei Standards.(...) Selten wurde die Formel vom "blinden Einvernehmen" so mustergültig eingelöst wie hier.
Wolfram Goertz, Rheinische Post

Beeindruckend, mit welcher Leichtigkeit und Witz die beiden pointiert spielen und es gelingt, den Zuhörer mit Ihrer Konversation an 176 Tasten uneingeschränkt in Bann zu ziehen.
Thomas J. Krebs, Jazzzeitung

Due pianoforti, che suonano in contemporanea e insieme improvvisano giodanco con i „neri“ e i „bianchi“ delle tastiere. Non ci sono state prove, un rapido accordo sulla scelta die brani da cui partire è più che sufficiente. La parola alla musica, e quella arriva.
Paolo Odello, L’Unita

Der Mitschnitt ist ein Musterfall und Meisterwerk. (...) Der Grad der Einfühlung, welchen die beiden bei diesem Gedankenaustausch erreichen, ist stupend und gelegentlich nicht mehr anders zu erklären als Telepathie. (...) Wie sich die brillianten Melodielinien verknäueln, wieder lösen, neu durchwirken, der eine den anderen lanciert oder ihm auch mal polternd ins Wort fällt, ist hinreissend. Wenn sie gemeinsam losdonnern, dann nur für kurze Momente, wie um die subtileren, fein strukturierten Konversationen zum Leuchten zu bringen. Kristallin, intelligent, sehr unterhaltend.
Peter Rüedi, Weltwoche

Après s´être partagé la scène pendant deux ans, Chick Corea et Stefano Bollani offrent avec Orvieto un large aperçu de leur duo exaltant. Une réussite totale. (...) “Armando´s Rhuma” – un des “tubes” de Corea – atteint ici la perfection dans la spontanéité de son développement et de son architecture. Les deux génies bâtissent, à un tempo relevé, un crescendo colérique dans lequel s´entremêlent les envolées lyriques de clavier experts en circonvolutions mélodiques, alternant l´art de la fugue aux unissons impromptus. L´ovation du public et le rire des deux complices, ponctuant la fin du morceau, traduisent partaitement ces quelques minutes de bonheur, filant au même rythme que les doubles croches de leurs mains droites et nous confortent dans l´idée que ce nouvel enregistrement est une pièce maîtresse du répertoire. Un chef-d´oevre.
Louis Michaud, So Jazz

Mal freudig erregt und dann wieder mit leicht melancholischer Schlagseite. Viel besser konnte das Jazz-Jahr 2010 nicht ausklingen.
Guido Fischer, Jazzthetik

Sie erschaffen eine Welt der Klänge, für die sie vertrautes Terrain verlassen müssen. Beide beherrschen die hohe Kunst der poetischen Reduktion. Bei diesem Live-Mitschnitt nehmen sie sich so weit zurück, dass ihr persönlicher Stil sich bestenfalls noch wie ein fernes Echo unter die Stücke mischt. Hin und wieder taucht da etwas Vertrautes aus den Fantasien auf, meist dann, wenn man es am wenigsten vermutet. Ihre Exkurse sind gleichermaßen sachlich wie schwärmerisch, offensiv wie introspektiv.
Wolf Kampmann, Jazzthing

Zwei Meister gestochen scharfer Töne. Harmonieren sie? Und wie! `Orvieto´ heißt die CD wie der Aufnahmeort. Ein Abenteuer ist auf ihr nachzuerleben - und ein Tastenfest.
Roland Spiegel, BR Klassik

Technisch brillant, verzahnen der 70-jährige Amerikanier und der 39-jährige Mailänder ihre filigran perlenden Kaskaden immer wieder überraschungsreich ineinander. Scheinen die beiden in den abstrakter angelegten freien Improvisationen mitunter zu einem vierhändigen Pianisten zu verschmelzen, zeichnen sich “Jitterbug Waltz” oder “Armando’s Rhumba” durch reaktionsschnelles Interplay aus. Empfehlung!
Falter

“Beide Pianisten erwiesen sich als sensible Zuhörer und humorvolle Akteure, denen es gelang, in `Orvieto´ den Witz und die Wärme eines Treffens der Weltmeister mit Respekt vor der Kunst des anderen in gemeinsame Musik zu verwandeln.“
Ralf Dombrowski, Stereoplay

„Die beiden Protagonisten stehen sich weder im Einfallsreichtum noch in Virtuosität, Energie oder technischen Möglichkeiten nach und liefern 75 Minuten Klavierkunst auf höchstem Niveau.“
Hans-Bernd Kittlaus, Jazzpodium

Le résultat est ébouriffant: entre le maestro américain tout juste septuagénaire et son fougueux et juvénile émule italien, l’entente est parfaite, sous le signe de la complicité et du plaisir partagé. Difficile de dire qui joue quoi dans ce déferlement de notes que l’on croirait produites par un virtuose quadrumane, entre envolées rhapsodiques, tentations atonales et swing décontracté. Sans oublier une vonne touche d’humour!
La Liberté

Bollani e Corea, giganti della tastiera che uniti in un fantastico dialogo telepatico, dominato da massimo ascolto reciproco, invenzioni ritmiche, continuo scambio dí ruoli, improvvisazioni sviluppate in totale simbiosi, regalano tanta bella musica rileggendo temi personali e standard ultrafamosi.
Carlo Argiolas, L´Unione Sarda

Allez à la onzième plage, “Armando’s Rhumba”: on peine à distinguer l’apport de chacun tant l’entente est parfaitement fusionnelle, tant le tempo et la respiration sont une, tant les doigts s’y révèlent complémentaires, exemple de la réussite exceptionnelle de ce duo lui-même d’exception qui pourrait faire penser à un pianiste unique doté de quatre mains, nommé Chick Bollani ou Stefano Corea. […] A la fraîcheur continue de l’inspiration, à la juvénilité constante du jaillissement musical s’ajoute ainsi le renouvellement bienvenu des modes, des mesures et des climats, des paysages sonores explorés, des couleurs qui s’y épanouissent, des fresques qui naissent sous les doigts magiques de ces remarquables créateurs contemporains.
Classica

L´esibizione con doppio pianoforte è spesso infida, anche per i grandissimi, per via del rischio sempre incombente della ridondanza e dell´effetto facile a scapito della profondità. Ma qui due autentici specialisti volteggiano magistralmente su quel filo sottile, impressionando per la destrezza e la ritmica implacabile, ed emozionando nel ritagliare melodie perfette, dal suono incantevole. È la meravigliosa capacità di ascolto reciproco a fare la differenza in queste registrazioni che spaziano da improvvisazioni libere a brani originali, da standard a suggestioni sudamericane, il tutto tenuto insieme da una trama preziosa fatta di gioia di suonare e talento smisurato.
Iammarino, MusicaJazz

Cet enregistrement live réalisé au festival Umbria Winter prend forme dans un esprit d´heureuse complémentarité, de complicité quasi télépathique. (...) Rythmiquement brillant, et sans excès de virtuosité.
Francisco Cruz, Jazz News

Back