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About ECM

Vibrantly mixed and mastered, it’s an archival recording that still sounds scarily relevant, as if preceded by its own influence. Mr. Jarrett plays with imperious precision even when he’s reaching for the ecstatic, and Jan Garbarek exudes iridescent poise on tenor saxophone. As for the rhythm team of Palle Danielsson on bass and Jon Christensen on drums, their turbulent flow would be worth the price of admission alone, if it weren’t so inseparable from the whole.
Nate Chinen, The New York Times

Das neue Album von Keith Jarretts ‘European Quartet’ ist ein 33 Jahre alter Konzertmitschnitt – und dennoch vielleicht die Jazz-Aufnahme des Jahres. Es ist zur Zeit einfach keine Band in Sicht, die so aufregende improvisierte Musik macht. . [...] Wie lange soll das her sein? Es klingt, als habe sich diese Sternstunde des Jazz gestern Abend ereignet. [...] Mit ‚Sleeper’ hat diese einzigartige Band, die im Jazz so viel bewirkt hat, ihrem schmalen Oeuvre jetzt ihr unbekanntes Meisterwerk hinzugefügt.
Karl Lippegaus, Süddeutsche Zeitung

This enthralling double album is a previously unreleased concert set from Tokyo in 1979 and features Keith Jarrett’s ‘European quartet’ of Jan Garbarek on saxes and flute, fellow Norwegian Jon Christensen on drums and Swedish bassist Palle Danielsson. The band made their last live album, Personal Mountains, on the same trip – this one covers many of the same vivid Jarrett originals, and is the better set. But you don’t need to know that history to hear the band’s exuberance over Jarrett’s teasing yet hard-rocking vamps, Garbarek’s brusque power and the rhythm section’s energy and freedom.
John Fordham, The Guardian

[...] Jarrett’s Scandinavian quartet of saxophonist Jan Garbarek, drummer Jon Christensen (both Norwegian), abd bassist Palle Danielsson (Swedish) was something else again. Each player’s technical mastery, combined with their collectively perfect attunedness to one other, an apparently effortless intimacy of interplay that sounds telepathic, made them special even in a career as briliant as Jarrett’s – he wrotes his best tunes for this band. [...] This was clearly a high-energy night for the group, Jarrett so full of ideas he seems barely able to cram them in fast enough – but the music is never cluttered, and he never steps on his bandmates’s toes. His deftness and grace are remarkable. Ditto the rest of this band. Ditto the rest of ‘Sleeper’.
Richard Lehnert, Stereophile

Question: When is a previously unissued 33-year-old jazz masterpiece, one of the great jazz recordings of 2012?
Answer: When it’s the magnificent disc “Sleeper” which Keith Jarrett’s “European Quartet” recorded in Tokyo on April 16, 1979. This is not only the finest disc I’ve ever heard from Jarrett with Jan Garbarek, Palle Danielsson and Jon Christensen, it’s as great as any saxophone quartet disc in Jarrett’s entire recording career.
Jeff Simon, Buffalo News

Jazz med extra allt – fantastiska melodier, besjälat samspel, en rytmisk vitalitet som fick musiken att dansa och en alldeles egen gruppklang. ”Innocence” görs lika öm och kärleksfull som ”Personal Mountains” är ostoppbart pulserande.
Alexander Agrell, Syd Svenskan

The pianist's European quartet is often recalled for the reflective beauty of 'My Song' or 'Belonging'. But this 1979 set recorded in Tokyo is a reminder of the visceral energy that this quartet with Jan Garbarek, Palle Danielsson and Jon Christensen could stoke up.
John Bungey, The Times

Vibrierende instrumentale Beschwörungsgesänge an den Gott des Groove wechseln sich mit pastoralen Passagen ab, die in ihrer harmonischen Tektonik den Skandinavienjazz der Jahrtausendwende vorwegnehmen.
Josef Engels, Die Welt

A superbly recorded 100+ minutes of free-flowing, rhythmically potent and melodically arresting music, all written by Jarrett and interpreted by one of the most lucid and characterful bands of its time. [...] the packaing has some rare and excellent black and white shots of the quartet in action. For me, it all adds up to a record of the year.
Michael Tucker, Jazz Journal

Die 33 Jahre alte Aufnahme aus der Konzerthalle des Nakano Sun Hotels in Tokyo darf man getrost als Juwel bezeichnen. Ein besonders wertvolles, weil das bisher veröffentlichte Werk des europäischen Keith Jarrett Quartetts nur ganze vier Produktionen umfasst.
Reiner H. Nitschke, Stereo

A l’écoute de ce concert capté a Tokyo en 1979, il se dégage effet une énergie rare qui circule entre les 4. Un power quartet comme l’on dirait aujourd’hui. Basé sur deux axes dont le premier est cette formidable complémentarité entre Jarrett et Garbarek, complémentarité contrastée dans des approches très différentes et qui crée ici des richesses harmoniques et mélodiques caprivantes. [...] Car l’autre pilier de ce groupe c’est l’association Palle Danielsson et Jon Christensen qui donne à cette formation une puissance rythmique capable de projeter loin devant la force et l’énergie du son de Garbarek. C’est tripal, tribal presque. [...] C’est bien plus qu’un témoignage, une preuve de vie.
Jean-Marc Gelin, lesdnj.com

Sieben Jarrett-Kompositionen, von denen manche an anderer Stelle anders interpretiert wurden, addieren sich kraftvoll perlend, mit traumwandlerischen Interaktionen und in ansteckender Vitalität zu einem nun endlich zugänglichen Hörfest.
Ulrich Steinmetzger, Leipziger Volkszeitung

Every Keith Jarrett release is an event, but this one, a previously unheard gem from a 1979 Tokyo concert by his European Quartet, is big news for the hyperactive prince of jazz piano.
Jack Massarik, Evening Standard

In Sachen Interplay, lyrischer Kraft, Ideenreichtum, melodischer Prägnanz und energetischer Flugkraft ist und bleibt der Jazz dieser vier herben Schöngeister ein Massstab.
Pirmin Bossart, Neue Luzerner Zeitung

Even now, with more than 50 other ECM recordings to his name, among them some of the most celebrated jazz albums of the post-Coltrane era, Jarrett stands out for his playing with the European quartet - joyous, exuberant flights of pure melodic invention, imbued with a bright-eyed romanticism that is rare in modern jazz. [...] Mixed earlier this year by Kongshaug and Eicher, the sound is pristine and the intervening decades have not dimmed the music's brilliance. Indeed, it sounds so fresh it might have been recorded yesterday, which is surely the mark of truly great music.
Cormac Larkin, Irish Times

The music here finds Jarrett in an uncannily inspired mood; he sounds like he has something to prove, and the interplay between him and Garbarek on driving pieces like ‚Personal Mountains’ and ‚Innocence’ creates flying sparks. It’ easy to forget that Jarrett used to be so supercharged, and he sounds , both digitally and vocally, motivated to keep up with the 97 octane superdrive provided by the rhythm section.
George W. Harris, Jazz Weekly

It’s an immensely satisfying adventure, one that took about 90 minutes to make and 33 years to release. Still, what a treat it is to hear Sleeper awaken.
Walter Tunis, Lexington Herald-Leader

Quirlige Agilität, eine unbändige Spiel- und Risikofreude, Spontaneität, schwindelfreie improvisatorische Höhenflüge und ein Repertoire mit sieben geradezu genialen Jarrett-Kompositionen lassen die Musik von Pianist Jarrett und seinen skandinavischen Kollegen Jan Garbarek (Saxophone, Flöre), Palle Danielsson (Bass) und Jon Christensen (Drums) noch heute moussieren wie Sauser im Stadium.
Jürg Sommer, Der Sonntag (CH)

Der Förderer der vier, Manfred Eicher vom Münchner Label ECM, gibt nun mit 'Sleeper' nicht weniger als eine Sensation heraus. Der Titel verweist darauf, dass der nun gehobene Schatz 33 Jahre lang im Archiv geruht hat. Nun hört man diese bis dato unveröffentlichten 107 Minuten eines Konzerts vom 16. April 1979 in der Nakano Sun Plaza-Halle zu Tokio und kommt aus dem Staunen nicht heraus. Vier Musiker von Mitte 30 zelebrieren wuchtig, spielfreudig und voller Optimismus ein Hörfest der Superlative, das kein bißchen Staub angesetzt hat.
Ulrich Steinmetzger, Westdeutsche Allgemeine Zeitung

Im Zentrum stehen „Personal Mountains“ und „Oasis“ mit 21 bzw. 28 Minuten Länge, doch auch in den anderen Stücken lässt und gibt die Band sich Zeit, entfaltet die komplexen Themen des Pianisten geduldig und überzeugt mit traumwandlerisch sicherem Interplay. Die Musik atmet und fließt. Kaum zu glauben, dass Jarrett, der damals neben dieser Formation noch sein US-Quartett mit Dewey Redman, Charlie Haden und Paul Motian leitete und als Solist Epoche machte, in diesem „Nebenprojekt“ zu solcher Stringenz, Dichte und Präsenz fand. Exzellente Tonqualität, diszipliniertes Publikum.
Manfred Papst, NZZ am Sonntag

By the mid-‘70s Keith Jarrett owned jazz, particularly after his 1975 solo album, The Köln Concert, the best-selling jazz piano recording in history. The American pianist, now 67, might well own jazz this year as well – kept on the shelf since its live recording in Tokyo in 1979, Sleeper is an out-of-nowhere triumph that might have been lost in the shuffle.
Peter Goddard, Toronto Star

The release of Sleeper is an enormous treat for everyone who enjoys seriously good jazz. Over the course of his long career, Keith Jarrett has shown a true artist’s propensity to try just about everything. Even a brief rundown of the various styles he has explored would fill a couple of pages. The European Quartet was a grouping that had a magical chemistry, wich is unquestionably captured at one of its highest points on Sleeper. This one is a must.
Greg Barbrick, Blinded by Sound

Cet enregistrement en concert au Japon permet de combler la discographie de ce groupe à l’esthétique unique et au lyrisme intense, pétri d’influences folk nordiques attestées par la présence de Jan Garbarek, Palle Danielsson et Jon Christensen. Alternant des pièces calmes d’une beauté mélodique à couper le souffle avec des compositions plus abstraites et complexes, Sleeper est gorgé d’une énergie optimiste et vibrante, d’une joie communicative et d’une complicité de tous les instants.
François Chambon, So Jazz

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