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About ECM

‘Chants’ [...] is the extraordinary new record by Craig Taborn, a pianist of cryptic insights and galactic interests. It’s an acoustic piano trio album with Thomas Morgan on bass and Gerald Cleaver on drums, and at times it can evoke other abstract rhapsodists in that format, like Paul Bley. But ‘Chants’ is also a product of alert indeterminacy: it lands on a recognizable style the way a dragonfly alights on a reed. You might hear the shadow influence of second-wave Detroit techno on ‘Speak The Name’ and ‘Beat The Ground’ in their assymetrical pulse patterns – but you don’t notice any insistence behind the allusion. Likewise with flickers of Duke Ellington (‘Silver Days or Love’) and Herbie Nichols (‘Hot Blood’). Mr. Taborn, 43, has worked far more extensively in other people’s bands than with his own: he isn’t in a hurry. But the album, recorded a couple of months after his trio’s Village Vanguard debut last year, confirms his standing as an inspired bandleader-composer, one of the smartest and slipperiest in his peer group.
Nate Chinen, The New York Times

Was macht Craig Taborns CD «Chants» so aufregend anders als die anderer Piano-Trios? Wir können diese Musik sezieren, ihre Formen beschreiben, die Ostinati, die gleitenden Harmonien, die komplexen metrischen Brüche und Überlagerungen, die Art, wie gelegentlich die Linke des Pianisten und der Bass sich in mächtigen Unisono-Passagen finden und so weiter – und wir verpassen doch die Antwort wie die Chirurgen des 18. Jahrhunderts die Seele, nach der sie in den Leichen auf dem Tisch ihrer anatomischen Theater suchten. Wie Taborn «Jazz» insgesamt nicht für einen Stil (oder eine Summe von Stilen) hält, sondern für eine Haltung, sind ihm alle Finessen nur Details, Mittel für einen «Sound». Der meint bei ihm keine modische Banalität, sondern, ganz altmodisch, Zusammenklang, Einklang, Klangraum. Er spricht nicht von changes, entwirft keine scales oder modes und stellt, bei aller gelegentlichen Vertracktheit, keine metrischen Rechenaufgaben. Er spricht von Timbres, Färbungen, Obertönen – vom Klang dieses hochintegrierten und organischen Trios mit Thomas Morgan (Bass) und Gerald Cleaver (Drums). Auch das Piano sieht er zuerst als «Klangquelle». Das hängt unter anderem damit zusammen, dass er parallel zu seiner pianistischen Bildung schon früh Erfahrungen mit Synthesizern machte. Was ihn nie hinderte, den Nuancen des akustischen Instruments nachzuspüren, im Gegenteil. Nach einer schönen Solo-CD ('Avening Angel', 2011) ist dieses Trio Taborns Opus 2 bei ECM (unter eigenem Namen). Es entwickelt einen magischen Sog, einen Klangzauber im Wortsinn. Eine improvisatorisch offene Meta-Form oder Meta-Sprache (sagt Taborn doch auch, er sei auf der Suche nach einer "speaklike Improvisation"). Was diese Musik gleichzeitig so fesselnd und so rätselhaft macht, ist ihre irisierende/irritierende Vielschichtigkeit. Sie entwickelt sich, wie alle grosse Kunst, auf mehreren, mal getrennten, mal sich ineinanderschiebenden Ebenen. "How can you be free and still hold the structure?", ist Taborns zentrale Frage. Die Antwort: so eben – im Kollektiv mit so fabelhaften Partnern.
Peter Rüedi, Die Weltwoche

Drummer Gerald Cleaver has been one of Taborn’s closest collaborators over the decades. Their almost telepathic understanding forms the bedrock of the loose yet complex interplay so prevalent here. Even newcomer Thomas Morgan has filled the bass chair for eight years now and consequently has firmly carved out his niche in the ensemble. The band’s strong suit comprises those dazzling headlong passages of interlocking patterns that open and close the disc, where Taborn lays down an insistent substructure with his left hand, embellished by bass and drums while expounding sparkling contrapuntal runs with his right. Elsewhere his themes are often merely sketched, haikus upon which the ensemble can meditate in egalitarian exchange. Cleaver revels in elaborate crossrhythms overlain with asymmetric cymbal coloration while Morgan is as likely to be the melodic lead as the pianist. [...] Taborn has fashioned a thoroughly compelling statement, which gets better on each listen and one that will surely fuel even more thrills in concert.
John Sharpe, New York City Jazz Record

The close-knit counterpoint and controlled inner dialogue that mark the Craig Taborn Trio’s impressive ECM debut rest on the rapport of strong personalities collaborating in a long-term working relationship. Pianist Taborn first worked with drummer Gerald Cleaver 25 years ago, and this unit, with Thomas Morgan on bass, has been together for eight years. This all-original set opens with an optimistic counterpoint, moves throgh rumbustious pedals and snaky lines and dabbles in ECM’s trademark swish and swirl. Exuberant trio music with an exceptional group dynamic.
Mike Hobart, Financial Times

…this is consistently powerful, dense music, packed with dynamic and textural contrasts, performed by three mutually sensitive individuals who all subscribe to Taborn’s succinctly expressed philosophy: ‘If there’s a question, it’s because you intended there to be a question, and the improvisation is the answer.’
Chris Parker, London Jazz

Taborn, Morgan und Cleaver verbinden auf verblüffende Weise Entspannung mit höchster Konzentration. Gerade die dichtesten Momente sind zugleich die meditativsten. Taborn und Cleaver tauschen oft die Rollen, das Schlagzeug wird zum Klavier und das Klavier zur Rhythmuskomponente. Thomas Morgan bleibt mit seinem Bass dagegen geradezu stoisch auf seiner eigenen Umlaufbahn. Diese Musik klingt war wie Jazz, funktioniert jedoch wie akustischer Techno oder spontane Minimal Music.
Wolf Kampmann, Eclipsed

The songs on Craig Taborn Trio’s latest CD, ‘Chants’, have titles, but they don’t have borders, or ordinary structures, or typical narrative flow. The songs are positively shimmering, immaculately detailed, prismatic and very improvisational. But they don’t live quickly or land easily; they flutter and spiral, bend and float, and constantly surprise. [...] You hear strains of Keith Jarrett, Paul Bley’s rambles and Paul Motian’s trios, even the urgency and repetition of some electronic music, but ‘Chant’ is original to its core. And lovely as in the lulaby like stillness of ‘In Chant’ Taborn’s stately, sad acoustic piano lines wrapping around double bassist Thomas Morgan’s lyrical lines and Gerald Cleaver’s sizzling brush strokes.
Ken Micallef, Downbeat

Dies ist das erste Album in der Besetzung. Die versteht Taborn nicht als ‚Pianotrio’, sondern als Dreigestirn von Musikern auf gleicher Wellenlänge. Das Verhältnis von Freiraum und Strukturierung in seinen Stücken sei so angelegt, behauptet er, dass nur Instrumentalisten wie Thomas Morgan und Gerald Cleaver es mit Leben füllen könnten. Und in der Tat agieren die beiden so selbstständig, baut etwa Cleaver so unabhängige, quasisolistische Schlagzeugbewegungen über pulsierenden, vom Bass unisono gestützten Pianopatterns auf, dass von Begleitfunktion nicht die Rede sein kann (‚Beat The Ground’). Die repetitiven Patterns dürften Craigs Techno- und Electronica-Erfahrung geschuldet sein. In der zweiten Hälfte des Albums wird die Musik abstrakter, die Räume offener, bis vom Klavier nur ‚Glockenschläge’ kommen (‚Silver Days Or Love’). Mitunter mag man an Paul Bley denken, doch das Piano-Bass-Drums-Format erlaubt unzählige musikalische Welten. Das Craig Taborn Trio ist eine für sich.
Berthold Klostermann, Fono Forum
Although the trio has been in existence for some eight years in total, this is actually the first recording by the trio in New York and it is an all original set. If at times the structures are quite complex and dense and not immediately acceesible, there is nonethless a warm intimacy to the album as a whole that bodes well for the future and this is exemplified on the opener ‘Saints’ which has a lovely crispness to the drum beats. An irresistably catchy and repetitive piano vamp on ‘Beat the ground’ builds into a Bach-like groove and this is performed at a fast pace throughout. For an example of fine piano trio interplay, the highly rhythmic pattern of ‘Hot blood’ stands out where piano and drums create a collective riff. Where the trio really excel is on the ballads such as ‘In chant’ and on this gentle number the duet intro then affords bassist Morgan to focus on a solo while Taborn delicately comps. The piece has a slightly menacing edge to it and yet succeeds in being strangely reposing at the same time. Cleaver shines with some nifty brush work on the minimalist number ‘Cracking hearts’.
Tim Stenhouse, UK Vibe

As a solo artist, Taborn made an acclaimed debut on ECM with the piano Album ‘Avening Angel’ in 2011. This new cd is the debut album for his trio, with bassist Thomas Morgan and drummer Gerald Cleaver, though they have been very active as a musical unit for eight years. Taborn and Cleaver, in particular go back a long way, and they made their debuts on the ECM label as members of Roscoe Mittchell’s Note Factory. Taborn’s skills as a free improviser are well known, but for all its musical complexity ‘Chants’ is an album distinguished by a strong melodic force and pulsing rhythms. All the compositions are Taborn’s, but as a creative work ‘Chants’ is very much a joint achievement by all members of the trio. Compelling.
John Watson, Jazz Camera

Nicht wenige Kritiker halten 43jährigen Craig Taborn für einen der wenigen Musiker, die das Rädchen des Pianojazz tatsächlich um ein paar Drehungen weiterbringen könnten. Solistisch gelang das dem gleichermaßen brillanten wie uneitlen Techniker auf bewundernswerte Weise mit dem vor zwei Jahren erschienenen Album ‚Avenging Angel’, nun legt er mit ‚Chants’ die Latte im von vielen als Königsdisziplin des Jazz erachteten Piano-Jazz-Trio-Genre ein entscheidendes Stück höher. Taborn ‚Gesänge’ sind äußerst komplex angelegte, ungemein dichte und polyrhythmisch strukturierte Kompositionen, die aber allen Beteiligten auch viel kreativen Freiraum lassen. […] Ob Hochenergetisches oder luftig hingezauberte Ballade, diese völlig klischeefreie Musik begeistert nicht zuletzt auch durch die vielen kleinen Details und mit großer Hingabe ausgearbeiteten Feinheiten.
Peter Füßl, Kultur