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About ECM

Ein sensibel beobachtetes Patchwork von Orten, Menschen und Kulturen, zusammengehalten einzig durch die unaufdringliche geistige Präsenz von Manfred Eicher. Er ist Gesprächspartner der Künstler, Klangregisseur, Ratgeber und inspirierender Zuhörer in einem. (...) Zeitgenössische Musik ist für ihn keine blutleere Konstruktion, sondern lebendige Gegenwart, und sie atmet den Zauber des Orts, an dem sie entsteht. Diese Aura des Einmaligen fängt der Film mit feinem Spürsinn ein, und nach der Reise durch die Weltkulturen hört man die leuchtend schönen Klänge von Arvo Pärt bei der Probe in der estnischen Kirche mit neuen Ohren.
Max Niffeler, Neue Zürcher Zeitung

A genuine visionary, Manfred Eicher has certainly revolutionized the world of music through his ECM label, which has aimed since its inception at capturing the most beautiful sound next to silence. For 40 years, ECM, guided by Eicher’s vision and aesthetics, has released some of the most important jazz, experimental, world and modern classical recordings. “Sounds and Silence” is an intimate musical portrait of this legendary label owner and producer, whose presence is the common factor in the careers of not a few musical giants. Swiss filmmakers Norbert Wiedmer and Paul Guyer followed Eicher over a period of five years and the result is a sonic journey that captures the artistry of one of the most distinctive and celebrated producers of our time.
Nenad Georgievski, All about jazz

Manfred Eicher has been the elusive guiding spirit behind the ECM label for longer than 40 years. We can hear the impact of his vision on over 1.000 recordings and we can see it in the near-fetishism that´s grown up around the label´s sleeve artwork. But what happens behind the scenes of the iconic Munich recording label remains a mystery to even its most devoted disciples. A new documentary "Sounds And Silence: Travels With Manfred Eicher" produced by Swiss filmmakers Peter Guyer and Norbert Wiedmer and just released on both DVD and Blu-ray manages to shed a good deal of light on the way in which Eicher (and by extension ECM) operates. Shot over a period of five years, "Sounds And Silence" is an intelligent and elegant looking film that has already won awards in film festivals from San Francisco to Vienna since its big screen premiere at Locarno´s Piazza Grande in August 2009. With an unobtrusive mix of “on the road” photography, studio/live performance, talking heads and fly-on-the-wall documentary, it´s also the kind of film that might lead those who have already formed some general opinion about the label to greater understanding and appreciation of it.
Selwyn Harris, Jazzwise

Mal in Tallin bei Arvo Pärt, mal in Athen bei Eleni Karaindrou, mal in Karthago bei Anouar Brahem, mal in Zürich bei Nik Bärtsch, mal in den Anden bei Dino Saluzzi der irgendwo in Italien bei Gianluigi Trovesi. Unterwegs durch eine Welt der Töne, Klänge und Geräusche. Das jetzt auch auf DVD erhältliche cineastische Meisterstück bewegt sich auf den Spuren eines Musikbesessenen, such in Konzerte, in Aufnahmestudios, in Hinterzimmer, an Wegrändern nach der Wahrheit. Und findet sie. Ein faszinierendes Roadmovie, in dessen besten Teilen das Publikum begreift, wie Musik entsteht. Eine Schule des Hörens.

Anyone interested in the consistently rewarding music available on the ECM label is sure to enjoy this Swiss doc on music producer Manfred Eicher. Directors Peter Guyer and Norbert Wiedmer provide elegant, richly evocative images and a subtly arranged impressionist narrative that deals revealingly with the practicalities, the philosophies and the many wondrous joys of musicmaking.
Time Out

„Sounds and Silence“ ist, jenseits seines Informationswerts, ein hinreißender Film, mit Bildern, die dem Gegenstand angemessen sind: ein Musikfilm der besten Sorte, ein Film über die Magie der Musik, von der Gianluigi Trovesi spricht und die man auch spürt, wenn Dino Saluzzi der großartigen Cellistin Anja Lechner die Wurzeln zeigt, von denen er herstammt. Aber eben auch ein Porträt Manfred Eichers. Zu seinen unersetzlichen Eigenschaften zählen ein untrügliches Gehör, ein ausgeprägtes Gespür für Räume und ihre Akustik und nicht zuletzt ein ungewöhnlicher, wenngleich subjektiver musikalischer Geschmack. Im Film sieht man, wie er sich mit wenigen Worten mit den Musikern und den Technikern verständigen kann, wie groß deren Vertrauen zu ihrem Produzenten ist. Der Film zeigt, abwechselnd, wie in einem Rondo, Arvo Pärt, Nik Bärtsch, Eleni Karaindrou, Anouar Brahem, Marilyn Mazur, Jan Garbarek, Kim Kashkashian, alles hervorragende Künstler aus der ECM-Familie. Der Film rehabilitiert den in Verruf geratenen Begriff der Schönheit: Schönheit der Musik, Schönheit der Gesichter, Schönheit der Landschaften, Schönheit der Farben, Schönheit der Bewegungen.
Thomas Rothschild, Titel-Magazin

As a film about not only ‘making’ music but, equally as important, ‘listening’ to it, it wil be hard to beat.
Peter Bacon, The Jazz Breakfast

Normalerweise sorgen die ECM Sounds für Bilder und Landschaften im Kopf, bei Sounds and Silence sind aber die Bilder schon da, nämlich in der Form des formidablen filmischen Manfred Eicher Portraits von Peter Guyer und Norbert Wiedmer. Natürlich funktioniert die Zusammenstellung von Stücken von Georges I. Gurdjeff, Arvo Pärt, Giovanni Kapsberger, Nik Bärtsch Anouar Brahem, Dino Saluzzi, Eleni Karaindrou und anderen auch ohne den Film. Doch sei jedem der Film auch wirklich ans Herz gelegt.

"The film is not merely proof of Eicher´s refusal to accept the limits of generic `borders´ in music; it´s also a revealing study of what a sympathetic, imaginative producer can bring to a recording or concert. Eleni Karaindrou (...) tells us that Eicher´s passion always ensures he´s 100 per cent devoted to whichever artist he´s working with at any given time, and the film captures that splendidly as he works on a track with Nik Bärtsch´s `zen-funk´ band Ronin. Beautifully crafted in its won modest and impressionistic way (the road-movie sequences are even reminiscent of ECM´s distinctive cover art), Guyer and Wiedmer´s film impresses both as a revealing look at the processes of musical creativity and a portrait of one man´s abiding passion for the miracles that music, in all its diversity, may give rise to. Small wonder Godard has placed his trust in Eicher´s taste for the past two decades."
Geoff Andrew, Sight&Sound

“The second of the two discs is a lyrical triumph to equal the Koln Concert, intense drama and emotional catharsis captured through long-haul, improvised performance.”
Phil Johnson, Independent on Sunday

The 15 solo piano improvisations that Keith Jarrett recorded in concert in Rio de Janeiro earlier this year fill two CDs with warm emotions, unerring logic and impeccable technique. Jarrett sustains his remarkable narrative drive from the bustling, somewhat portentous opener to the concluding ripples of a classical romance. In between, there are ballads and ruminations, rumbling infernos and warm-hearted dances – an optimistic waltz, a sedate bolero and a thoughtful boogie – each one a distinct entity with a story to tell.”
Mike Hobart, Financial Times

La musica e il suono sono i protagonisti del film per cui è difficile anche parlare di `soundtrack´ nel senso classico del termine e il cd si limita a riprodurre un´ampia selezione di brani presenti nel film e lo consigliamo vivamente a quanti vogliano accostarsi alla scoperta dell´esemplare universo artistico costruito da Manfred Eicher.
Paolo Eustachi, Colonnesonore

Non si tratta di un´autobiografia di Manfred Eicher, tanto meno di un documentario sulla storia dell´ECM: "Sounds And Silence" è la testimonianza di quanto l´etichetta bavarese sia riuscita a ospitare infiniti dialetti musicali, colti e popolari, nel suo catalogo, diventando essa stessa il simbolo di un esperanto che ha suggerito al jazz contemporaneo nuove soluzioni espressive.
L.V., Jazzit