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About ECM

Stereoplay, Die Audiophile

"Die sensationelle Einspielung der Hindemith-Sonaten 1985 auf ECM etablierte die Detroiterin armenischer Abstammung Kim Kashkashian fest als Top-Bratschistin. Jetzt wendet sie sich mit ihrem Klavierpartner Robert Levin dem spätesten Brahms zu.
Die beiden Sonaten opus 120 ­ depressiv bis leise auflebend die eine, idyllisch bis abgeklärt die andere ­ verlangen kein vorlautes Herausdrängen, sondern lyrisches Hineinversenken. Wie ungemein schlicht und schön die beiden Interpreten diesem Anspruch gerecht werden, zeigt beispielhaft das inniglich ausgesungene Andante der f-Moll Sonate. Kashkashians perfekter, von technischer Mühe gänzlich freier Ton scheint hier schwerelos schwebend, quasi auf Händen getragen vom einfühlsamen Levin.

Mir sagt diese in ihrer Geschlossenheit faszinierende Interpretation angesichts der Grundstimmung beider Werke am meisten zu. Die perfekt austarierte Aufnahme liefert ein berückendes, konturiertes Klangbild in Pastelltönen."
Lothar Brandt, Stereoplay

"These late, autumnal chamber works have been shared equally through the years by clarinettists and violists, but in recordings like this, one sides with the violists. One of the best today, Kim Kashkashian gives the music a sense of subtext that reveals the wisdom and sadness of a composer who had a few years before he declared himself burned out. Her performance of the first sonata is excellent; the second one is outstanding, as she and pianist Robert Levin perform with a level of identification and spontaneity that suggest they're making up the music as they go along, living the tragedy along with the composer."
David Patrick Stearns, USA Today

"Brahms' third-to-last works, these sonatas are astonishing pieces looking back to the classical-romantic vocabulary he exploited and refined so fully while prophesying the structural and sonic freedom of 20th century modernism. These extraordinarily effortless and seamless works teem with emotion that is voluptuously abundant yet subsumed to the demands of a melodic structure that itself partakes of a sublime futurity. Listen, then listen again to grasp that one movement is a waltz, another a theme and variations, a third based on a country dance. Kashkashian and Levin perform with ravishing and egoless attention; they and their instruments seem to become the music."
Fredric Koepel, The Commercial Appeal

Si l'on peut préférer la version originale pour clarinette, la plus souvent jouée, la version pour alto mérite bien un nouvel enregistrement, surtout lorsqu'on dispose comme ici d'une virtuose irréprochable. Kim Kashkashian a déjà fait preuve de sa belle entente avec le pianiste Robert Levin dans les sonates pour alto d'Hindemith (ECM). Le couple parie pour la simplicité et la rigueur, ce qui n'empêche pas l'épanouissement subtil des ¦uvres. Secondée, plutôt qu'accompagnée, par un Robert Levin aussi naturel qu'expressif, l'altiste rend pleine justice à la richesse mélodique de ces ¦uvres sans jamais tomber dans un style démonstratif ni trop s'appuyer sur les contrastes.
Pablo Galonce, Le Monde de la Musique

Du Brahms tardif. Le Brahms des derniers sursauts, des doutes surmontés, celui des adieux à la musique du XIX e siècle : les deux sonates pour alto et piano de l'opus 120 font preuve d'une liberté formelle et harmonique sidérante, elles glissent vers des horizons sonores nouveaux, toujours lyriques et déjà troublants. L'aspect le plus remarquable de l'interprétation de Kim Kashkashian et du pianiste Robert Levin réside dans cette prise en compte d'un univers musical qui bascule. Le lyrisme est préservé mais aussi chaque construction étrange, chaque passage "experimental". Les deux artistes, aussi présents l'un que l'autre, pleinement sonores, articulent avec aplomb cette musique d'un départ vers le futurŠ Un des plus beaux moments de musique de chambre qui soit.
Dominique Rosset, L'Hebdo

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