News/Special Offers
Artists
Catalogue/Shop
Tours
Links
About ECM

Klassik Heute, Empfehlung
Neue Musikzeitung, Tip

Herrlich unkonventionelle, freche, kühne Musik. Antheil mit scharfen Kanten, herben Brüchen, stilistischen Rundschlägen. Und der frühe Nancarrow lässt hören, warum seine Musik bald nicht mehr von menschlicher Hand bewältigbar war. Ein Grenzgang!
Reinhard Schulz, Neue Musikzeitung

Herbert Henck’s performances are wonderfully clear and precise; the recording is immaculate: five stars for both, without question.
Anthony Burton, BBC Music Magazine

As well as being a superb technician, the pianist Herbert Henck always puts together his discs with great thoughtfulness. This brilliantly executed programme of the renegade American composers Conlon Nancarrow and George Antheil may seem an unlikely juxtaposition, but it makes musical sense. ... The sources of Nancarrow’s inspirations are clear – the rhythmic energy and the syncopation come from jazz, while the clarity and the contrapuntal ingenuity stem from neoclassicism in general and Stravinsky in particular. Jazz and Stravinsky had also been the main inspirations of Antheil’s music more than a decade earlier, when this self-styled “bad boy of music” left the US (in 1922) to live in Europe for 11 years, touring as a pianist and scandalising his audiences with his own provocative compositions. At a recital in Paris in 1923, he played his Airplane Sonata, Sonata Sauvage and Mechanisms (all three included here by Henck, alongside the Jazz Sonata, and the Sonatina, of the same vintage, and the Sonatina for radio written six years later). ... The music is still immensely attractive, full of vigour and harmonic daring – some untethered harmonies anticipate the more abandoned moments of Messiaen, other insouciant tunes sound like close cousins of the music of the Parisian Les Six, and yet other works are entirely rhythmic. ... As far as Iknow, the two composers never met, but had they done so, they would have found they had a lot in common, as Henck so lucidly demonstrates.
Andrew Clements, The Guardian (Classical CD of the week)

All the music on this astonishingly bizarre CD was written between 1920 and 1940 by two composers whose combined output was remarkably eclectic. George Antheil (1900-59) – avant-garde composer, pianist extraordinaire, Esquire columnist, endocrinology expert and wartime cipher-encoding inventor – represents the first decade in question with the heady mélange that is his type of machine-influenced jazz. Conlon Nancarrow (1912-97) covers the latter with his music for player piano, executed with a mind-boggling accuracy by Herbert Henck that leaves the listener with glorious aftershock.
Tarik O’Regan, The Observer (Classical CD of the week)

Herbert Hencks eigensinnige Kunstreflexionen spiegeln sich wider in einem Klavierspiel von unbedingter Intensität und Klarheit. ... In den mechanistischen Klangwelten Nancarrows und Antheils bewegt sich der Ausnahmepianist mit atemberaubendem Können.
Peter Schlüer, Klassik heute

Wenn auch Conlon Nancarrow ab den 80er Jahren zu spätem, George Antheil als "bad boy of music" bereits in den 1920er Jahren zu Ruhm gelangte, handelt es sich bei den vorliegenden Stücken um kaum beachtete, weil von bekannteren überschattete, wenig gespielte oder vergessene Musik der beiden Amerikaner - Werke also, für die sich Herbert Henck dankenswerterweise schon seit längerem einsetzt. ... Henck gelingt in seiner Interpretation nicht nur die erforderliche, auch an dem Pianisten Antheil gerühmte Synthese von "Raserei und Präzision"; der perkussive, repetitive Klavierstil erscheint bei ihm auch nie kalt oder mechanisch. Sein Spiel ist stets vital-musikalisch, swingend oder fließend, voller dynamischer oder klang(farb)licher Valeurs, auch wenn Lautstärke-Bezeichnungen - wie in der Airplane-Sonata - fehlen, selbst bei einem Mechanism genannten Stück. Eine lohnende Aufnahme!
Monika Fürst-Heidtmann, Neue Zeitschrift für Musik

Back