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About ECM

Belcanto is an all-female vocal sextet, formed in 1986 specifically to perform contemporary music. Its singers have gone on to acquire real skill as percussionists too, steadily assembling a repertoire of specially commissioned pieces that make full use of their versatility. Here the works by Wolfgang Rihm and the senior Israeli composer Haim Alexander involve percussion, while Fabrizio Casti and Konrad Boehmer supply short a cappella pieces. ... Rihm's Séraphin-Stimmen is in a class by itself on this disc. It's one of the satellite works developed out of the same creative nexus as his experimental plotless and textless theatre piece Séraphin, first performed in 1994. The six vocal lines use just isolated syllables, weaving ever-changing patterns and sound masses articulated by untuned percussion. Its dramatic impact is extraordinary; the intensity never flags, and the silences that increasingly punctuate its progress add an air of impalpable mystery.
Andrew Clements, BBC Music Magazine

If it is surprising that a female vocal ensemble specialising in contemporary music did not come about until 1986, there's little doubt that Belcanto have occupied the position with skill and an adventurous approach to repertoire, of which the present disc offers only a partial overview. ... Sound and presentation are up to ECM's usual high standards. Given the number and variety of composers to have written for Belcanto, a follow-up disc will hopefully be forthcoming.
Richard Whitehouse, Gramophone

Die himmlischen Frauen von Ferrara verzauberten das frühbarocke Oberitalien, Brahms erlag dem geschmeidigen Charme der reinen Frauenbesetzung - und auch heute lassen sich immer wieder Komponisten auf die Vokalbesetzung ein, der auf den ersten Blick das Fundament fehlt. Aber eben nur auf den ersten Blick. Denn bei zuerst linear erfundener Musik, wie sie auf dieser fabelhaft klingenden ECM-CD vereint ist, spielt Grundierung nur eine untergeordnete Rolle. Und wo sie klanglich nötig ist, helfen Perkussions-Instrumente. Haim Alexander, Konrad Boehmer, Fabrizio Casti und vor allem Wolfgang Rihm lassen sich uneingeschränkt ein auf die Besonderheiten der Frauenbesetzung, auf die Möglichkeiten der homogenen Verzahnung, der entrückten Jenseitigkeit schlanker Höhe, die möglichen Schärfen und Gewalttätigkeiten.
Peter Korfmacher, Klassik Heute