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About ECM

Gramophone, Editor’s Choice
Stereophile, Recording of the Month
Recommandé par Repertoire
Crescendo, Ausgezeichnet
Neue Musikzeitung, Tip

The disc is spellbinding. All three singers have beautiful voices - pure but not blanched, immaculate in intonation - and they sound as though they have studied not only the function of this music but its context with care. They also sound as though they love it deeply: the melodious, already Italianate simplicity of the monodies, the fluid, sometimes joyously florid grace of the English pieces, and the two quite distinct worlds occupied by the Mass. It is a compilation, its sections dating from two periods, and the singers make this quite clear. There are effective hints of drama to the programming, too: the grave Tournai "Agnus Dei" followed by a moving pietà, the Virgin grieving at the foot of the cross in subdued monody. It is a tribute to Moody's piece, a Resurrection motet with vivid effects of dazzling light, that it can follow these without anticlimax. An exceptional coupling finely and atmospherically recorded; even those normally resistant to "early music" should try it.
Michael Oliver, International Record Review

Trio Mediaeval was founded four years ago in Oslo, and this is their first recording. Their voices are clear, firm and highly attractive. The three women can sing so alike that in the rondellus passages of "Salve mater misericordie" it is almost impossible to tell which voice is on top, so magically do they match colour and the slightest details of articulation. But they can also sound quite different from one another in the "Messe de Tournai", where the three voices have clearly different structural functions. Their intonation is also astonishingly pure. ... The "Messe de Tournai" forms the backbone of the disc, the six movements separated as they would be in a celebration of the mass, but filling the gaps with two other early repertories: monophonic Italian "laude" from the Cortona manuscript, and English sacred polyphony from around 1300, including some astonishing pieces from the recently discovered Berkeley Castle fragment. Ivan Moody's "Words of the Angel", written specially for Trio Mediaeval and making superb use of their voices, adds a nice touch of something slightly different before the end.
David Fallows, Gramophone

Trio Mediaeval, a group of three female singers, was formed in Oslo in 1997, and this is its first disc for ECM. They're quite a catch. ... The music ranges wide, from England, France and, appealingly, Norway, and comes in many styles. The programme is centred around the 14th-century "Mass of Tournai", interleaved with motets and songs. All this is done with a freshness as though this ancient music were written this year. There is also a contemporary piece - Ivan Moody's "Words of the Angel" - beautifully conceived, and in this poised, pure performance, truly ethereal.
Stephen Pettitt, Classic FM Magazine

This is a magnificent disc, exquisitely recorded with no artificial ambience, and not to be missed.
Robert Levine, Stereophile

Selten hat mich eine Debütplatte so überzeugt wie diese. Das beginnt mit der klugen Entscheidung, die mittelalterliche Messe zwar nicht wie die Sätze einer Sinfonie pausenlos aufeinander folgen zu lassen, aber dennoch der Versuchung zur Rekonstruktion einer vollständigen Messfeier zu widerstehen. Das Trio Mediaeval bettet die mehrstimmigen Messsätze vielmehr ein zwischen Marienmotetten und Sequenzen englischen Ursprungs aus dem 14. Jh. und einstimmigen italienischen Laude aus dem 13. Jh. Auf diese Weise hebt sich die dreistimmige Polyphonie ab und weist doch immer auf ihre Herkunft aus der einstimmigen Gregorianik hin. Im Konstrast zu diesem planeren Gesang wirkt die Mehrstimmigkeit umso festlicher und prunkvoller, was sie im kirchlichen Alltag ja auch war. Die drei jungen Norwegerinnen bestechen durch eine staunenswerte Perfektion sowohl im Zusammenklang der Messsätze wie in den solistischen Stücken. Ihre Stimmen erklingen mit einer Klarheit und Leichtigkeit jenseits aller Schwere und aller pseudoreligiösen Bedeutung, ohne darum die rituelle Herkunft dieser Musik zu verleugnen.
Uwe Schweikert, Neue Musikzeitung

Frauenstimmen in der Kirche' Undenkbar in früheren Zeiten. Die norwegischen Sängerinnen des Trio Mediaeval jedoch beweisen, dass die Musik des Mittelalters keinesfalls eine Männerdomäne ist. Ihre CD Words Of An Angel führt in die Klangwelt geistlicher Musik des 13. und 14. Jahrhunderts. Engelsgleich wird hier musiziert, voll Transparenz und bestechend klarer Stimmführung.
Dagmar Zurek, Financial Times Deutschland

Drei junge Sängerinnen aus Norwegen machen sich auf ins 14. Jahrhundert, zu frühen polyphonen Stücken und vor allem zu jener ältesten erhaltenen mehrstimmigen "Messe de Tournai", deren Autor oder Autoren anonym geblieben sind. Dass Frauen diese Stücke singen, ist historisch zwar wenig belegt, aber was tuts, wenns mit solcher Klarheit und Ruhe geschieht wie hier beim Trio Mediaeval' Pseudoarchaisch geben sich die drei eh nicht, sondern wohltuend unprätentiös.
Thomas Meyer, Tages-Anzeiger

Als vor Jahren das US-amerikanische Damen-Quartett Anonymus 4 sich mit mittelalterlicher Musik einließ, war das eine Sensation, auch wenn die traditionell hohe Tessitur dieser Musik gerade für Frauen ideal ist. Jetzt gibt es in dem Trio Mediaeval ein Nachfolgerinnen-Ensemble aus Norwegen - charakteristischer, herb-kantiger im Klang und noch selbstverständlicher im Umgang mit den nur schwer zu Leben erweckbaren Quellen als ihre amerikanischen Schwestern .... Ein hinreißendes Trio.
Reinhard Brembeck, Süddeutsche Zeitung

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