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About ECM

The most distinctive discs of 2002, The New Yorker
Stern des Monats, Fono Forum

It is one of music's paradoxes that elegy can be excitement, and Mr. Lubimov is an exciting player, not just in physical terms but in his thoughtfulness. There are passages in C. P. E. Bach's F sharp minor Fantasia, the big piece with which he begins, where his articulation is just this side of ironic in speed and clarity, but he is equally impressive in judging how far he can go, as he makes these 10 adieus, in protracting the moment, delaying the close.
Paul Griffiths, The New York Times

Der Bote ("The Messenger"), a June release on ECM from the pianist Alexei Lubimov, is one of a number of tantalizing discs that may mark a return to the art of the miniature, to programs that emphasize the performer's instincts over the cookie-cutter strategies of concert promoters. It strings together a number of short, elegiac pieces by Chopin, Glinka, Debussy, Cage, and others; while none of the works are especially well known, Lubimov's performances are so hauntingly persuasive that each one seems indispensable. The pianist's free, impulsive, jazzlike style - crisp attacks emerging from gentle vapors of pedal - lightens what could have been an overload of nostalgia.
Russell Platt, The New Yorker

ECM New Series, the coolest classical label around, goes from strength to strength: anything Baltic, Hungarian, Russian and bizarre finds a natural home on this label. ... The CD that haunts is Alexei Lubimov's recital of piano elegies, Der Bote, beautifully played and recorded. Mix, match and clash is also the key here. Fearful of avant-garderies' Sink with relief into Chopin and Glinka. Yearning for gnomic fragments' Plunge for "Elegie" by the Ukrainian composer Valentin Silvestrov. Yet history still plays tricks. One of the weirdest pieces on the disc is more than two centuries old, composed by C.P.E. Bach; while the title piece by Silvestrov sounds like drowned Mozart. Forget dates, forget assumptions, the best of this week's discs tells us: when it comes to classical music, as with any kind, the only essentials are a pair of ears and an open mind.
Geoff Brown, The Times

It has long been a favoured production method of Manfred Eicher to encourage his artists to put together and perform eclectic programmes for his ECM record label. With astonishing coherence, Eicher's approach has yielded a stunning result here, allowing Alexei Lubimov's delicate touch to permeate and shape his diverse recital of elegies for piano. ... Rarely rising above mezzo-forte, Lubimov's graceful technique permits a latent rationality to come to the fore in his varied selection, all luxuriating in ECM's trademark roomy acoustic.
Tarik O'Regan, The Observer

Alexei Lubimov's absorbing recital charts a quiet path through several centuries of elegies from C.P.E. Bach to Chopin, Bartók and Cage. Lubimov brings a cool gleam to each piece, a sympathetic sensibility, and startling precision. ... This is a lovely programme, played with great tenderness.
Anna Picard, Independent on Sunday

An intriguing programme of elegiac music drawn from several nations and centuries. "Melancholy - nostalgic pictures - quiet meditation" - all phrases which come into play in Alexei Lubimov's foreword to the present collection. ... Undemonstrative playing from Lubimov, a questing pianist whose appearances in the West have become a welcome occurence in the post-Soviet era. ... Warmly recommended.
Richard Whitehouse, Gramophone

Dem Label ECM gelingt es immer wieder CDs zu veröffentlichen, die nicht nur Stücke aneinander reihen, sondern selbst einen eigenen Kosmos aufbauen. Es ist ein Kosmos aus ganz unterschiedlichen Gestalten, die sich aber in einem anderen Reich die Hand geben. Eine Welt entsteht, als seien alle Stücke von einer C.P.E. Bach-Fantasie über Liszt bis zur Mozart-nahen Traumsequenz Valentin Silvestrovs (Der Bote) wie mit einem unsichtbaren Band verbunden. ...Diese Klavier-Aufnahme mit elegischen Stücken aus drei Jahrhunderten zählt zum Außerordentlichsten, was in der letzten Zeit aufgelegt wurde. Was für ein wunderbar intensiver, zart fühlender, innig gestaltender Pianist ist doch Alexei Lubimov! Bis in die letzten Fasern ist er Musiker, nicht Demonstrant des Klavierspiels. Überlegenheit in technischen Belangen paart sich mit geradezu demütiger Sicht auf die kleinen Welten dieser Klavierstücke. Und solche Pianisten gibt es nur noch wenige. ...Man kann aus der ausgesucht schönen Zusammenstellung der Werke wohl kaum eines oder eine Interpretation besonders herausstellen (wenn auch die C.P.E. Bach-Fantasie durch ihre über allen Zeiten stehende Kühnheit auffällt und zu Recht als Eingangsstück ins elegische Reich gewählt wurde). Es ist der Reigen der Stücke, wie eine Versammlung subtil empfindsamer Geister, der den Zauber dieser CD ausmacht. Und es gelingt somit, was Walter Benjamin der reproduzierten Kunst absprach: es entsteht eine neue Form von Aura.
Reinhard Schulz, Süddeutsche Zeitung

Alexei Lubimov hat in seinem erstaunlichen Recital nach Stücken gesucht, die sich über die Jahrhunderte zu einem melancholischen Reigen zusammenschließen lassen. Von Carl Philipp Emanuel Bach bis Cage, von Liszt bis Silvestrov spürt er atmosphärischen Schatten nach, tönenden Analogien, melancholischen Verwandtschaften. Aber Lubimov ist, bei aller Vorliebe für die dunkel schimmernden Harmonien, kein Weichzeichner. Im Gegenteil - er kann in breitesten Kontrasten spielen, sein Anschlag ist von kristalliner Strahlkraft und im nächsten Moment eine tönende Versuchung, ganz abgewandt und zart. So stellen sich Echos ein, hören wir mit einem Mal den Bach-Sohn als Geistesbruder von Chopin, können sogar Cages still schauendes "Landschaftbild" in den elegischen Kreis eingemeinden. ... Es sind kleine Preziosen, die uns Lubimov bietet - und doch ein ganzes Arsenal an gehörter Erfahrung, glitzernd und weit gespannt.
Tilman Urbach, Fono Forum

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