News/Special Offers
Artists
Catalogue/Shop
Tours
Links
About ECM

Grammy Nomination 2005
Stereoplay, Klangtipp

ECM’s release last year of Hayren, a disc of extraordinary music by Tigran Mansurian, left me feeling impatient for the promised sequel. This is it – and it’s every bit as impressive as its predecessor. The hallmarks of Mansurian’s idiom are immediately recognizable: a contemporary European style fused to the ancient musical traditions of his native Armenia; a laconic but deeply expressive lyricism imbued with the pain of a terrible history yet sustained by a commitment to place, community and shared spiritual conviction; a complete absence of showiness or desire to ingratiate; and a mood of high seriousness leavened by an ability to be clear, direct and original.
Christopher Ballantine, International Record Review

Monodia … features three recent pieces dedicated to Kashkashian, a violist of Armenian descent. Kashkashian’s throaty, burnished tone cuts straight to the heart of “…and Then I Was in Time Again”, a concerto that vividly depicts a sense of the isolation and timelessness Mansurian found in Faulkner’s “The Sound and the Fury”. In “Lachrymae” , Kashkashian joins saxophonist Jan Garbarek in an affecting tangle of lamenting lines; Garbarek’s keening microtonal slurs recall the sound of the duduk, an Armenian wind instrument. Kashkashian’s viola functions as a fifth member of a cappella consort the Hilliard Ensemble in the haunting, penitent “Confessing with Faith”. Completing the set, Leonidas Kavakos offers a gripping account of the composer’s luminous Violin Concerto…
Here and throughout Monodia Mansurian conjures a spare, absorbing beauty that richly repays pondering.
Steve Smith, Time Out New York

Tigran Mansurian connects through his work to cultural and emotional groundsprings that are important to him, particularly hints of indigenous Armenian music. He also takes note of his current musical environment, and this sense of inner and outer elements combining informs both the music on these discs and the way it is played – especially by fellow-Armenian Kim Kashkashian. … The Viola Concerto is both moving and mercurial, sometimes grounded in faith or earth, at other times clouded and troubled, even close to defiance… The economically scored Violin Concerto is again rich in unaccompanied material and Leonidas Kavakos seems to relish every note, especially in the many higher-reaching passages. … “Lachrymae” for soprano saxophone and viola finds Kashkashian and Garbarek intertwined in an embrace of pitches and textures, each adapting to, or mirroring, the other’s soundworld. “Confessing Faith” for viola and voices sets prayers by the 12th-century Armenian poet and musician St Nerses Shnorhali, its bold incantations scaling peaks of expressive intensity, especially whenever the countertenor David James enters. The viola’s warm and occasionally abrasive contribution acts as a sort of humanising presence.
Monodia set me thinking along various fronts. Firstly, about the strength and innate soulfulness of Kashkashian’s musicianship, so profoundly suited to the viola. Then the creative excitement of combining unlikely instrumental timbres, and the question of music bridging different faiths, or at the very least different branches of the same faith. … Balancing and sound quality are immaculate.
Rob Cowan, Gramophone

Tigran Mansurian is one of the most interesting composers to come from the former Soviet Union, an Armenian whose music is rich with historical allusions yet beating with a modern heart. His friend and champion, the violist Kim Kashkashian, is the soloist in the first of this twin CD’s two concertos, with the Violin Concerto equally brilliantly handled by the young Greek Leonidas Kavakos.
Andrew Clarke, The Independent

Die Verschmelzung altarmenischer Musiktraditionen mit zeitgenössischer westlicher Kompositionstechnik, die Mansurians Werk prägt, verweist auf eine nahezu vergangene musikalische Welt. Mansurians Musik handelt vom Erinnern. Der Titel der Doppel-CD mit dem Münchner Kammerorchester unter Christoph Poppen Monodia ergibt Sinn, weil die Stücke von der Aufhebung der monodischen armenischen Musik in eine sensibel ausgehörte Mehrstimmigkeit erzählen. Das gilt für die Konzerte und ihren Dialog zwischen Soloinstrument und polyphonem Orchesterklang genauso wie für die Begegnung zwischen Kashkashian und dem Hilliard Ensemble. ... Das Violinkonzert wirkt wie ein intensiver Monolog über das fast tonlose, in kleinen Sekund- und Terzintervallen in sich kreisende, von Mansurian so benannte „Kreuzthema“. Nur in den wild auffahrenden Gesten des kurzen Mittelteils wirkt der Solopart virtuos im herkömmlichen Sinn; atemberaubend, wie Leonid Kavakos ihn spielt. Es überwiegt der Eindruck von meditativer Ruhe. Darin ähnelt es dem Bratschenkonzert mit seinen weiten, aus einer klanglichen Keimzelle entwickelten und auf die armenische Volksmusik zurückweisenden Melodiebögen. Kim Kashkashian spannt sie mit beklemmender Intensität – jeder Ton ein Herzensanliegen.
Oswald Beaujean, Die Zeit – Literatur & Musik

“…and then I was in time again” – der schöne, einem Faulkner-Zitat entnommene Titel seines Violakonzerts dürfte programmatisch für den Effekt der gesamten CD für Tigran Mansurian sein: Mit diesem sorgfältig musizierten und gestalteten Werkportrait ist der armenische Komponist definitiv in der Gegenwart der Gemeinde der neuen Musik angekommen. Und zwar in jenem östlichen Segment, wo das Flair für die elegischen Untertöne erahnter Vergangenheiten sich mit einer geduldig schweifenden Fantasie paart. Wo unter einer milden Oberfläche musikalische Glut zu finden ist, die laut Mansurian Strukturen der armenischen Volksmusik entstamme und in Kim Kashkashian mit Klangtemperament und satt geerdetem Ton eine Ideale Interpretin findet.
Michael Eidenbenz, Tages-Anzeiger

An den Rändern der früheren Sowjetunion regt sich vielfältiges musikalisches Leben, das vom Münchner Label ECM seit zwanzig Jahren kontinuierlich dokumentiert wird. Jüngste Entdeckung ist der 1939 geborene armenische Komponist Tigran Mansurian, der die traditionelle Volks- und Kirchenmusik seiner Heimat mit europäischer Kunstmusik zu einer expressiven Tonsprache verbindet, in der die ganze leidvolle Geschichte seiner Heimat mitschwingt. Besonders ausgeprägt ist dies in „Lachrymae“ zu hören, wo sich das Sopransaxophon Jan Garbareks mit Kim Kashkashians Bratsche zum berührenden Klagegesang vereint, oder in „Confessing with Faith“ für Viola und vier Stimmen. Diese Vertonung von Gebetstexten eines armenischen Kirchenfürsten aus dem 12. Jahrhundert ist ebenso Glaubensbekenntnis wie inständiges Bitten und wird vom Hilliard-Ensemble eindringlich gestaltet. Mit Kim Kashkashian und Leonidas Kavakos stehen auch für die Konzert für Viola beziehungsweise Violine Solisten zur Verfügung, die zusammen mit dem Münchener Kammerorchester unter der Leitung von Christoph Poppen für glutvolle Interpretationen sorgen.
Jürg Huber, Neue Zürcher Zeitung

Back