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Classica, Choc du mois

Jazzy versions of Christmas songs tend to be true snores, hokey beyond belief. Here comes composer and pianist Carla Bley, who turns to the genre with a brass quintet and a relatively pious attitude (for her). It all combines to make one of the best jazz collections of holiday songs in memory.
Karl Stark, The Philadelphia Inquirer

One humble reporter’s early vote for best, most must-have Christmas album of the season: Carla’s Christmas Carols. The Carla in question is the brilliant Carla Bley, who cooked up this fascinating and refreshed variation on yuletide themes on commission. … She gives Christmas songs a Bley-phonic once-over, and it’s a lovely spiked fruitcake.
Josef Woodard, Santa Barbara Independent

There’s more Brecht than Santa to this collection form pianist/arranger Carla Bley, featuring the dignified tones of the Partyka Brass Quintet and jazz bassist Steve Swallow. … Subtle discords and jazzy breaks add a sense of joy and expectation without stating the obvious. A very affectionate look at the emotions and memories that Christmas stirs.
Mike Hobart, Financial Times

Die große Jazzkomponistin und Pianistin Carla Bley legt eine so ungewöhnliche wie überzeugende CD mit weihnachtlicher Musik vor. … Carla Bleys Arrangements sind farbig, war, raffiniert und von sublimer Heiterkeit.
Manfred Papst, Neue Zürcher Zeitung am Sonntag

Wer das weihnachtliche Gefühlpathos satt hat, wird dankbar zu diesem Album greifen. Carla Bleys Glöckchen-Akzente wirken wie ein einvernehmliches Augenzwinkern zum Hörer: „Weihnachten ist ja durchaus gemütlich. Aber man braucht es ja nicht so ernst und feierlich zu nehmen.“ Die technisch souveränen und stilsicheren Mitglieder des Partyka Brass Quintet sind über jeden Kitschverdacht ebenso erhaben wie Steve Swallow am E-Bass.
Antje Rößler, Neue Musikzeitung

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